27 Feb 2018
2 PAGES
1 K

ทรายสีดำเป็นเอกลักษณ์ของช่องแคบเลมเบห์ (Lembeh Strait) มายาวนาน ว่ากันว่าสีที่เป็นเอกลักษณ์นี้มาจากสารอาหารที่ไหลมาจากภูเขาไฟบนเกาะมานาโด (Manado Island)

พื้นทรายสีเข้มเป็นที่อาศัยของสัตว์น้ำมากมาย ทั้งสัตว์ที่พอจะคุ้นตา และสัตว์ที่เราคิดว่ามีแต่ในนิยาย สิ่งที่ดึงดูดใจให้คนกลับมาดำน้ำที่นี่ครั้งแล้วครั้งเล่า ไม่ใช่ความสวยงามของปะการังหรือฝูงปลาสีสันสดใส แต่กลับเป็นสัตว์ประหลาดเกินจินตนาการเหล่านี้ต่างหาก

หลายสิบปีก่อน หนังเรื่อง Tremors ซึ่งเล่าถึงสัตว์ประหลาดที่อาศัยในทะเลทราย คอยโผล่ขึ้นมาจับคนลงไปกิน สร้างความหลอกหลอนให้เรามาตลอด สัตว์ตัวนั้นมีจริงที่นี่! เพียงแต่ขนาดตัวของมันใหญ่ประมาณข้อมือเด็กเล็กๆ ไม่ได้ใหญ่ขนาดที่ดึงรถหายไปกับตาได้ทั้งคันอย่างที่เห็นในหนัง

หนอน Bobbit

หนอน Bobbit ต้นแบบของสัตว์ประหลาดในหนังสยองขวัญวัยเด็ก
หนอน Bobbit
ส่วนลำตัวของหนอน Bobbit เป็นสีรุ้งเหลือบนั้นมีความสวยงามสะกดตาเราไปพร้อมกันความน่าสะพรึงของก้ามที่ดูแข็งแรง และรูปร่างที่ประหลาดของมัน

เราลอยตัวไม่ห่างจากพื้นทรายเท่าไหร่ในความมืด เพื่อตามหาหนอนบ็อบบิท (Bobbit worm) ต้นแบบของสัตว์ประหลาดร้ายตัวนั้น หลายคืนผ่านไปโดยไม่มีวี่แววของสิ่งที่เราตามหา นึกๆ ดูก็คล้ายกับการออกตามล่ามังกรร้ายในจินตนาการ แต่เป้าหมายของเราไม่ใช่เพื่อฆ่า เราเปลี่ยนจุดดำน้ำไปเรื่อยโดยหวังว่าจะเจอมันซ่อนอยู่ที่ใดสักแห่งใต้เม็ดทรายสีดำ

Stargazer

Stargazer ปลาที่แหงนหน้ามองดาวอยู่ตลอดเวลา พวกมันมีส่วนบนที่แบนราบไปกับพื้นทราย เพื่อพรางตัวรอจังหวะซุ่มโจมตี

โลกของการล่าใต้น้ำ ส่วนหนึ่งทำโดยพรางตัวแล้วฉวยโอกาสชั่วพริบตาในการจู่โจมเหยื่อ ปลาสตาร์เกเซอร์ (Stargazer) มีส่วนบนที่เรียบแบนราบไปกับพื้นทรายโดยสนิท เมื่อเหยื่อของมันว่ายมาถึงด้านบนและมองเห็นว่ามีอะไรซ่อนอยู่ ก็เป็นเวลาที่สายเกินไปเสียแล้ว

ปลากบ

ปลากบ (Anglerfish หรือ Frogfish) ใช้อวัยวะที่เหมือนเบ็ดล่อให้เหยื่อเข้ามาในระยะที่ใกล้พอที่จะโจมตีในเสี้ยววินาที

แต่ความเร็วในการโจมตีเหยื่อของสตาร์เกเซอร์นั้นก็ยังไม่ไวเท่าปลากบ (Anglerfish หรือ Frogfish) ซึ่งมีกลยุทธ์ในการหาอาหารที่แยบยลยิ่งกว่า พวกมันมีอวัยวะคล้ายเบ็ดซึ่งมีติ่งเนื้อรูปร่างคล้ายกุ้งฝอยตัวเล็กๆ อยู่ที่ส่วนปลาย ลูกปลานกขุนทองสีเหลือง 3 ตัวกำลังว่ายวนอยู่ไม่ไกล พวกมันไม่ได้รับรู้ถึงตัวตนของปลากบตรงหน้า เมื่อไม่ขยับตัวปลากบจึงดูคล้ายก้อนหินหรือฟองน้ำ

ก้อนหินมีชีวิตกำลังขยับเข้าใกล้ลูกปลานกขุนทองอย่างช้าๆ ในขณะที่ส่วนเบ็ดติ่งเนื้อถูกขยับขึ้นลงอย่างมีจังหวะ ดูคล้ายกับลูกกุ้งของจริงกำลังว่ายน้ำอยู่

ระยะห่างลดลงแล้ว ปลากบหยุดนิ่งรอให้ลูกปลาเข้ามาตรงหน้า ทันใดนั้น ปลากบอ้าปากดูดลูกปลานกขุนทองตัวนึงเข้าไปในท้องด้วยความเร็วและความไวมหาศาล ลูกปลาที่เหลืออีก 2 ตัวยังคงว่ายน้ำด้วยอาการเดิมๆ พวกมันยังไม่รู้เลยว่าเพื่อนของมันตกเป็นเหยื่อไปซะแล้ว

Snake eel

Snake eel ซ่อนตัวอยู่ในพื้นทราย โผล่ออกมาแต่ส่วนหัว

การล่าในธรรมชาติอาจจะดูโหดร้าย แต่มันคือการล่าเพื่อต่อชีวิตของตัวเองออกไปอีกวัน

กลางลานทรายในความมืด มีแท่งสั้นๆ คล้ายแท่งไม้โผล่ขึ้นมาจากพื้นทราย ในที่สุดเราก็ตามหามังกรร้ายของเราเจอหนอนบ็อบบิทกางก้ามหนีบดักรอเหยื่ออยู่ตรงหน้า ถึงแม้เราจะเห็นมันโผล่ออกจากพื้นทรายแค่สั้นๆ แต่ที่จริงแล้วลำตัวพวกมันมีความยาวเป็นเมตร ตลอดลำตัวเป็นกล้ามเนื้อและขาที่แข็งแรง พร้อมจะยึดและดึงเหยื่อเคราะห์ร้ายลงไปใต้พื้นทรายได้อย่างง่ายดาย

ส่วนลำตัวของสัตว์ร้ายกลับมีความสวยงามน่าพิศวง สีรุ้งเหลือบตลอดลำตัวที่แข็งแกร่งนั้นทำให้เราหยุดมองมันไม่ได้ แสงไฟฉายจากมือของเราทำให้มันรู้ตัวว่าโดนพบเข้าแล้ว มันจึงเริ่มหดตัวกลับลงไปใต้พื้นทรายอีกครั้ง โผล่พ้นทรายมาเพียงแค่ก้ามที่ปลายสุด

การพรางไฟให้หรี่แล้วนั่งมองสัตว์ประหลาดที่หลอกหลอนเรามาตั้งแต่เด็กด้วยแสงสลัวใต้น้ำ เป็นความรู้สึกที่บรรยายได้ยาก ถึงแม้มันจะมีขนาดไม่ใหญ่ แต่รูปร่างหน้าตาของมันก็ไม่ได้แสดงออกถึงความเป็นมิตรกับเราเลย เรานั่งรออย่างกังวล จินตนาการกับความมืดเป็นส่วนผสมที่เลวร้าย ถ้าหากว่าตัวที่เราเห็นเป็นแค่ตัวเล็กล่ะ… ถ้าหากว่ามันหนีบทะลุเว็ทสูทได้ล่ะ… ถ้าหากว่ามันเลี้อยออกมาจากพื้นล่ะ…

ปลาหมึก Wonderpus

ปลาหมึก Wonderpus เป็นทั้งผู้ล่าและเหยื่อ แล้วแต่ว่าตกอยู่ในสถานการณ์แบบใด

หนอนบ็อบบิทโผล่ตัวขึ้นมาอีกครั้ง คราวนี้ดูเหมือนแสงไฟไม่สร้างความรำคาญให้มันอีกต่อไป มันยืดตัวค้างนิ่งราวกับเป็นต้นไม้ใหญ่ที่แข็งแรง

ทันใดนั้นปลาที่ไม่รู้เรื่องราวใดๆ ก็ว่ายเข้ามาสู่กับดักตรงหน้า ปลุกสัตว์ร้ายให้ตื่นขึ้น ก้ามใหญ่หนีบล็อกปลาไว้แน่นแล้วลากลงไปใต้ทรายต่อหน้าต่อตาเรา เหลือแค่พื้นทรายสีดำเรียบๆ เหมือนกับไม่เคยมีอะไรอยู่ตรงนั้นมาก่อน พร้อมกับเราซึ่งเป็นผู้สังเกตการณ์และพยานแห่งการล่าครั้งนี้ กับความสั่นไหวในใจถึงความเด็ดขาดของการล่าเพื่อความอยู่รอดตามธรรมชาติ

CONTRIBUTOR

ชุตินันท์ โมรา

ช่างภาพ/วิดีโอใต้น้ำมือรางวัลระดับเอเชีย ที่เห็นความเปลี่ยนแปลงของโลกใต้น้ำทั้งในและนอกประเทศมากว่า 17 ปี ทำหนังสือดำน้ำระดับนานาชาติหลายเล่ม เป็นทีมวิดีโอใต้น้ำและคนเบื้องหลังสารคดีและโฆษณาหลายตัว นอกจากนี้ยังเป็นแอดมินเพจ digitalay และเป็นหนึ่งในทีม #สารคดีสัญชาติไทย