8 Apr 2019
6 PAGES
9 K

กระเป๋านักเรียนสีดำหน้าตาดูดีมีสไตล์ใบข้างหน้าผมนี้ คุณอาจเคยเห็นผ่านๆ โดยบังเอิญในหนังสือรุ่นสมัยคุณพ่อหรือไม่ก็ในมือเด็กนักเรียนวัยรุ่นยุคสมัยปัจจุบัน

หากลองหยิบจับมาสังเกต จะสัมผัสได้ถึงกระเป๋าคุณภาพดีทนทาน ประทับตรารูปสิงห์ 2 ตัวร้อยด้ายลงบนเนกไท พร้อมชื่อแบรนด์แสดงความเป็นสากลประกอบ

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

หลายคนเข้าใจว่านำเข้ามาจากต่างประเทศ แต่ที่จริงแล้ว กระเป๋าหนังประทับอักษรคำว่า Jacob ผลิตจากฝีมือความสร้างสรรค์ของคนไทย วางขายและส่งออกสู่นานาประเทศเป็นเวลากว่า 80 ปี ด้วยความใส่ใจและมุ่งมั่นที่จะผลิตเครื่องหนังคุณภาพ

The Cloud มีนัดหมายกับ รัศมีวรรณ ชลาวานิช ทายาทรุ่นสองและกรรมการผู้จัดการปัจจุบัน และ โนร่า ชลาวานิช ทายาทรุ่นสามของ บริษัท ศรีภัณฑ์ยาค้อบ จำกัด หรือที่รู้จักกันในชื่อ ‘Jacob’ เพื่อพูดคุยเรื่องราวการบริหารธุรกิจเครื่องหนังและการส่งต่อกิจการจากรุ่นสู่รุ่น

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

ทันทีที่เราก้าวเท้าเข้ามาในโรงงาน พนักงานทุกท่านกำลังขยันขันแข็งประกอบร่างสร้างเครื่องหนังขึ้นมาจากวัตถุดิบชั้นดี เมื่อเดินตรงไปห้องประชุม กระเป๋าหลายขนาดหลากสีสันวางรายล้อมต้อนรับเรา ไม่ได้มีเพียงแค่กระเป๋านักเรียนที่หลายคนเคยคุ้น แต่ Jacob ผลิตสินค้าเครื่องหนังคุณภาพอีกหลากหลายรายการ ครอบคลุมตั้งแต่กระเป๋าธนบัตร กระเป๋าสะพาย ทั้งของชายหญิง ปรับเปลี่ยนไปตามยุคสมัย

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

ไม่ใช่เรื่องง่ายในการยืนหยัดอยู่ในวงการธุรกิจแฟชั่นที่แปรเปลี่ยนอย่างรวดเร็วตามกระแสโลก

อะไรเป็นเบื้องหลังความสำเร็จของบริษัทเครื่องหนังรายนี้ แล้วตอนต่อไปในมือทายาทรุ่นสามจะเป็นอย่างไร

คำตอบอยู่กับทายาททั้งสองรุ่นที่พร้อมจะมาเล่าสู่กันฟัง

หากพร้อมแล้ว ขอเชิญรับชมหนังสื่อประวัติศาสตร์เรื่องนี้ไปด้วยกัน

 

บริษัท: บริษัท ศรีภัณฑ์ยาค้อบ จำกัด (พ.ศ. 2482)
ประเภทธุรกิจ: ผู้ผลิตและจำหน่ายสินค้าเครื่องหนัง
อายุ: 80 ปี
ผู้ก่อตั้ง: คุณสุทิน เทพชาตรี
ทายาทรุ่นสอง: คุณรัศมีวรรณ ชลาวานิช, คุณจามรี เบลนี เดวิดสัน, คุณสุวรรณา เทพชาตรี
ทายาทรุ่นสาม: คุณโนร่า ชลาวานิช

 

หนังต้นเรื่อง

ย้อนกลับไปเมื่อหลายสิบปีที่แล้ว Jacob เป็นแบรนด์เครื่องหนังภายใต้การดูแลของ คุณสุทิน เทพชาตรี ผู้ริเริ่ม Jacob และได้รับการกล่าวขานเป็นปูชนียบุคคลของวงการเครื่องหนังไทย

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

ด้วยความพากเพียรพยายามและวิสัยทัศน์ที่มองการณ์ไกล ตั้งแต่การใช้ชื่อแบรนด์เป็นอักษรโรมันในยุคที่บริษัทไทยยังไม่ค่อยใช้ การออกแบบแพ็กเกจจิ้งอย่างประณีตเหมือนต่างชาติ และสินค้าหลากหลาย ตั้งแต่เข็มขัด เสื้อหนัง เสื้อหนาว รองเท้า กระเป๋านักเรียน กระเป๋าธนบัตร กระเป๋าเดินทางดูดีไม่แพ้ใครในสากล ส่งออกไปไกลทั้งมาเลเซีย ฮ่องกง เยอรมนี และนานาประเทศ หลายคนหลงรักคุณภาพ ความคงทนและสวยงามของการออกแบบจนซื้อกลับมามากมายจากต่างแดน โดยไม่รู้ว่าเป็นของคนไทย

ความสำเร็จของ Jacob ทำให้คุณสุทินสามารถดูแลครอบครัวและลูกทั้งแปดคนได้เป็นอย่างดี แต่ละคนได้ศึกษาต่อในระดับสูงทั้งในและต่างประเทศ

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

จนกระทั่ง พ.ศ. 2532 ภรรยาของคุณสุทินเสียชีวิตลง คุณสุทินจึงเรียกรัศมีวรรณที่ทำงานอยู่ธนาคารในประเทศสหรัฐอเมริกาให้มาช่วยเป็นกำลังเสริมของกิจการครอบครัวนี้

“ไม่ง่ายอยู่แล้ว เหมือนอยู่บนหลังเสือเลย” รัศมีวรรณหวนย้อนกลับไปถึงความรู้สึกในช่วงแรกของการเข้ามามีบทบาทบริหารกิจการ

 

หนังดีมีคุณภาพ

รัศมีวรรณกลับมารับบทบาทเป็นกรรมการผู้จัดการ บริหารภาพรวมขององค์กร และทำงานเป็นทีมตามความถนัดของแต่ละคน ร่วมกับพี่สาวทั้งสองคน (จามรีและสุวรรณา) ผู้ดูแลด้านการผลิต พัฒนาผลิตภัณฑ์และส่งออก 

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

ในสมัยนั้น เพึ่งเริ่มมีการใช้ระบบบาร์โค้ดและคอมพิวเตอร์อย่างเป็นรูปธรรมในธุรกิจ รัศมีวรรณเป็นผู้บุกเบิกและปรับเปลี่ยนระบบการทำงานภายในให้มีความทันสมัยขึ้นด้วยความมุ่งมั่นและสามัคคีของทั้ง 3 พี่น้อง Jacob ได้ขยายตลาดไปครอบคลุมกลุ่มลูกค้าหลากหลายทั่วประเทศ โดยเพิ่มผลิตภัณฑ์และขยายจุดขายไปตามการขยายตัวของห้างสรรพสินค้าชั้นนำ ตลอดจนเพื่อการผลิตกระเป๋าหนังเทียมมากขึ้นเพื่อตอบโจทย์ความต้องการของตลาดในวงกว้าง

“แฟชันไปเร็ว เราต้องตอบโจทย์คนแต่ละกลุ่มด้วย  เช่น วัยรุ่นอาจอยากได้กระเป๋าที่ดูดี ในราคาที่ย่อมเยาว์ ส่วนกระเป๋านักเรียนเรามีทั้งหนังแท้และหนังเทียมด้วยรูปแบบที่ทันสมัย ทนทานและราคายุติธรรม” รัศมีวรรณเล่า

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

นอกจากนั้น Jacob ยังผลิตสินค้าส่งออกและเป็นผู้ผลิตให้กับแบรนด์ดังในฝรั่งเศสมากว่า 30 ปี

“ความนิยมของลูกค้าในแต่ละพื้นที่แตกต่างกัน คนเอเชียชอบกระเป๋าแบบเบา ใบเล็กหน่อย ขณะที่คนยุโรปจะชอบกระเป๋าใบใหญ่และชอบหนังที่มีลวดลายตามธรรมชาติชัดเจน ตลอดจนการเลือกใช้สีตามฤดูกาลของปี” ทายาทรุ่นสองเล่าเสริม

Jacob จึงมีสินค้าหลากหลายประเภทและรูปแบบ เพราะต้องปรับตัวอยู่เสมอ

แม้มีการเปลี่ยนแปลงตามกาลเวลา สินค้ามีเพิ่มลดปรับเปลี่ยนให้เหมาะสม แต่รัศมีวรรณกำชับว่าเวลาคนนึกถึง Jacob ไม่ว่าจะยุคใดสมัยใด สิ่งแรกที่อยากให้เขานึกถึงคือเรื่องคุณภาพและรูปแบบที่ทันสมัย

“หนังแต่ละผืนมีความเป็นเอกลักษณ์และพิเศษ ถ้าเป็นหนังธรรมชาติก็จะมีความทนทานแต่อาจมีรอยธรรมชาติของหนัง (natural grain) ต่างๆ ได้ หนังที่ Jacob ใช้ต้องผ่านการฟอกอย่างดี ได้คุณภาพ ความหนาบางและสีสันสวยงามตามที่เราต้องการ ส่วนหนังเทียม แม้จะมีความคงทนน้อยกว่าหนังแท้ ใช้ได้ประมาณ 2-3 ปี แต่ปัจจุบันมีเทคนิคการผลิตหนังเทียมที่ดีมาก ไม่เพียงทำให้หนังเทียมดูคล้ายหนังแท้จนกระเป๋ามีราคาย่อมเยาว์ลง เป็น 1 ใน 3 ของราคากระเป๋าหนังแท้ เหมาะกับตลาดกลุ่มวัยทำงาน พอเป็นแบบนี้เราทำการคัดเลือกวัตถุดิบที่ดีตั้งแต่ต้นทางและตรวจสอบอย่างละเอียดในทุกกระบวนการเพื่อให้ได้คุณภาพที่สุด อยากให้คนได้ใช้ของดี เป็นสิ่งที่เรายึดถือและพัฒนามาตั้งแต่รุ่นคุณพ่อ” รัศมีวรรณเล่าถึงสาเหตุที่ Jacob มีกระบวนการตรวจสอบคุณภาพอย่างเข้มข้นและใส่ใจในกระบวนการผลิต เพื่อให้ได้สินค้าที่คุณภาพดีที่สุด จนสามารถส่งต่อได้รุ่นสู่รุ่นและเหมาะกับผู้คน

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

 

เบื้องหลังหนังแผ่นนี้ไม่ได้โรยด้วยกลีบกุหลาบ

“ทำธุรกิจมีปัญหาอยู่แล้ว เช่นเราเคยผลิตสินค้าให้บริษัทเยอรมนีจากหนังที่ส่งมาจากโรงฟอกข้างนอกที่ยืนยันคุณภาพแล้ว แต่ปรากฏว่ามีปัญหา ผลคือหนังมีกลิ่น หรืออย่างบางทีหนังใช้ไปแล้วเกิดมีปัญหา เปรอะเปื้อน ตกสีจากกางเกงยีน หมึกติด ขึ้นรา สีจาง ต่างๆ นานา ลูกค้าก็จะร้องเรียนและเคลมเรื่อยๆ” รัศมีวรรณยกตัวอย่างปัญหาที่เคยเกิดขึ้น ซึ่งถือเป็นภาระที่เธอต้องรับผิดชอบและแก้ไขในฐานะผู้บริหาร

ปัญหาที่ไม่คาดคิดเหล่าเหล่านี้ รัศมีวรรณรับมือด้วยการบริการที่จริงใจและรวดเร็ว

“สิ่งใดเป็นความผิดของเราก็ยอมรับ ง่ายแบบนั้นเลย อย่างกรณีบริษัทในเยอรมนี เราไม่ไปโทษใคร เรายอมรับผิดเองและรีบดำเนินการแก้ไขอย่างรวดเร็ว ปรากฎว่าเขาเชื่อในความซื่อสัตย์สุจริตของเรา เขานับถือเราแล้วก็เป็นลูกค้าเราตลอดมา เราทำธุรกิจด้วยแนวคิดนี้ ทำให้อยู่กันได้นาน”

ความไว้ใจทำให้ Jacob มีคู่ค้าจำนวนมาก บางรายติดต่อค้าขายกันนานกว่า 30 ปี

ในแง่ของการบริการลูกค้า รัศมีวรรณใช้หลักการเดียวกันในการดูแลลูกค้าส่งออก นอกเหนือจากการผลิตสินค้าคุณภาพเพื่อสิ่งที่ดีที่สุดแล้ว คือบริการหลังการขายที่จริงใจ

“เพราะเป็นจุดที่ได้พูดคุยกับลูกค้าโดยตรง เกิดปัญหาอะไรจะได้แก้ไขได้ทันที” รัศมีวรรณกำชับกับพนักงาน Jacob อยู่เสมอให้ใส่ใจการบริการและช่วยลูกค้าแก้ไขปัญหา ในวันที่ Jacob มีช่องทางการขายออฟไลน์ตามจุดขายกว่า 150 จุดทั่วประเทศ และเสริมทัพการบริการด้วยช่องทางออนไลน์ที่ทายาทรุ่นที่ 3 บุกเบิกขึ้นมา

แม้ทุกวันนี้ยังมีปัญหาน้อยใหญ่เกิดขึ้นเรื่อยๆ แต่การเรียนรู้ ยอมรับในข้อบกพร่องและพัฒนาตลอดเวลา ทำให้ทุกปัญหาคลี่คลายและ Jacob ยังได้รับความไว้เนื้อเชื่อใจเสมอมา

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

 

หนังตอนต่อไป

เมื่อยุคสมัยเปลี่ยน เทคโนโลยีเข้ามามีบทบาทอย่างมากในธุรกิจ ก็ถึงเวลาที่ Jacob จะต้องปรับตัวให้ทันการแข่งขันและการเปลี่ยนแปลงของโลก

พอดีกับการกลับเข้ามาเป็นส่วนหนึ่งในการบริหารธุรกิจในฐานะทายาทรุ่นที่ 3 ของโนร่า ผู้ดูแลระบบปฏิบัติการและการตลาดออนไลน์ หลังจากเธอเก็บเกี่ยวประสบการณ์การเรียนและทำงานบริษัทข้างนอกมามากพอ

“แม่ปลูกฝังมาตั้งแต่เด็กว่าเราควรกลับมาช่วยธุรกิจ เราเรียนจบยังไม่อยากเข้ามาทำตำแหน่งสูงโดยที่ยังทำอะไรไม่เป็น เราเลยไปทำงานที่อื่นก่อน พร้อมก็กลับเข้ามา” โนร่ายิ้มเล่าความตั้งใจและสิ่งที่รัศมีวรรณได้ปลูกฝัง

การกลับเข้ามาบริหารของโนร่าทำให้กิจการพัฒนาขึ้น ด้วยระบบการทำงานและซอฟต์แวร์สมัยใหม่ ทำให้การผลิตมีขั้นตอนเป็นระบบ ทำงานง่ายขึ้น พร้อมเจาะตลาดออนไลน์อย่างทันสมัย

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

แต่การเปลี่ยนแปลงนี้ไม่สามารถทำได้ในข้ามคืน มีพนักงานหลายคนที่สูงวัยและมากประสบการณ์กว่าโนร่า หลายคนอยู่มานานกว่าสิบปี ซึ่งถือเป็นความท้าทายของทายาทในการทำให้คนอื่นเชื่อสิ่งที่คิดและไว้วางใจที่จะทำตาม

ถ้าหากไม่มีใครยอมปรับเปลี่ยน คงไม่สามารถแข่งขันกับธุรกิจอื่นได้ทัน ดังนั้น โนร่าจึงสร้างการเปลี่ยนแปลงด้วยการมีส่วนร่วมตั้งแต่ส่วนที่เล็กที่สุด

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

“เราไม่เกี่ยงงาน เราต้องเข้าใจและทำเนื้องานของเขาได้บ้าง ให้เขาสอนเราและลองลงมือทำไปด้วยเลย คัดของ จัดคลัง ได้หมด พอเรารู้ปัญหา เราจะเข้าไปเปลี่ยนให้ดีขึ้นได้ พอเขาเห็นว่าดีขึ้นก็จะเชื่อใจเรา พอมีปัญหาครั้งต่อๆไป เขาจะกลับมาหาเรา” โนร่าอธิบายถึงวิธีการสร้างความเชื่อใจที่เริ่มมาจากการใส่ใจในสิ่งเล็กๆ น้อยๆ วิธีการนี้ทำให้เธอสามารถพัฒนาระบบใหม่ๆ และกำหนดทิศทางการทำงานได้มากขึ้น

นับถึงวันนี้ โนร่าเข้ามาบริหารได้เป็นเวลา 4 ปี เธอได้ผ่านช่วงแรกที่รู้สึกหลงทางและไม่แน่ใจว่าตัวเองต้องทำอะไรบ้างในแต่ละวัน จนมาวันนี้ เธอเห็นภาพตัวเองในบริษัทชัดเจนขึ้นและกำลังเรียนรู้อยู่ทุกวัน

“เราใช้เวลานานเหมือนกันกว่าจะหาตัวเองเจอว่าเราอยู่ตรงไหนในบริษัทและทำอะไรได้บ้าง แต่ว่ายังอีกไกล ต้องใจเย็นๆ ของแบบนี้ใช้เวลาอยู่แล้ว” โนร่าเล่าและได้ฝากข้อความถึงทายาทรุ่นเยาว์คนใดก็ตามที่กำลังเข้ามารับกิจการต่อ

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

 

หนังยังไม่จบ อย่าเพิ่งหยุดการเรียนรู้

อนาคตเป็นสิ่งที่ยังมาไม่ถึงและคาดเดาไม่ได้ แต่การทำธุรกิจต้องเตรียมพร้อมรับมือกับความไม่แน่นอนนี้เสมอ

รัศมีวรรณและโนร่าร่วมมือกันทำงานและอยู่รับมือกับความไม่แน่นอนนี้ด้วยใจที่พร้อมเรียนรู้และปรับตัว

“Jacob จะเป็นไปหรืออยู่ในลักษณะใดก็แล้วแต่ความเหมาะสม เมื่อก่อนรุ่นคุณพ่อเราผลิตทุกอย่าง ถึงจุดจุดหนึ่งเราเลือกผลิตแค่สิ่งที่เราถนัดที่สุดคือกระเป๋าหนัง แต่ต่อไปเป็นอย่างไรไม่รู้ เราอาจใช้มือถือแทนเงินสดและการใช้จ่ายต่างๆ กันหมด ถึงเวลานั้นเราอาจไม่ต้องมีกระเป๋ากันแล้วก็ได้ อะไรจะเกิดก็เกิด แต่เราพร้อมปรับตัว” รัศมีวรรณยิ้ม ไม่ว่าจะเกิดอะไรถ้าใจเราพร้อมจะเปลี่ยนแปลง เราย่อมหาหนทางของตัวเองได้

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

“เราตามข่าวสาร ดูเทคโนโลยีใหม่ๆ เข้าถึงช่องทางออนไลน์มากขึ้น ดูพฤติกรรมลูกค้าที่เปลี่ยนไป เช่น คนซื้อทางออนไลน์จะซื้อเป็นของเล็กๆ ราคาไม่แพง เราปรับการขายให้เหมาะสม ส่วนเรื่องบริหารภาพรวมธุรกิจ เราไม่ได้มองว่าแค่ว่าพรุ่งนี้เราจะทำอะไร แต่มองว่าอีก 5 ปีข้างหน้าเราจะเป็นอย่างไร ค่อยๆ ใช้เวลาปรับไปในทิศทางนั้น มีอะไรที่เราไม่รู้อีกเยอะก็จริง แต่เราพร้อมเรียนรู้” โนร่าพูดในมุมมองของทายาทรุ่นต่อไปที่จะดำเนินกิจการต่อในความไม่แน่นอนนี้อย่างมั่นใจ

ไม่ว่าจะอยู่ที่ไหน อายุเท่าไหร่ จะเด็กจะเล็กอย่างไรก็ตาม หากเรียนรู้อยู่ตลอดเวลา เราจะมีวิชาที่พาเราผ่านพ้นทุกสถานการณ์ไปได้

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

 

หนังเรื่องนี้สอนให้รู้ว่า

“คนเราถอยสักก้าว ขอบฟ้าจะกว้างขึ้น ยอมสักนิด ทะเลจะสงบ”

“ความรู้เหมือนพายเรือทวนน้ำ ไม่พายขึ้นก็ถอยลง”

ด้วยความที่คุณสุทินชื่นชอบสุภาษิตจีน ข้อคิดของครอบครัวนี้มักจะส่งต่อสู่กันและกันในรูปคำคมสั้นๆ ชวนขบคิด

“ถ้าคุณรู้จักถอยออกมาบ้าง คุณจะมองเห็นภาพใหญ่ เห็นเหตุการณ์ ทางเลือกและทางออกมากขึ้น ถ้าคุณรู้จักยอม หยุดการต่อล้อต่อเถียงบ้าง ปัญหาใหญ่ๆ จะสงบลงได้ ส่วนเรื่องความรู้ คุณพ่อสอนให้เรารักการเรียนเสมอ” รัศมีวรรณแปลความประโยคที่คุณพ่อสอนอยู่เสมอ แม้ยุคสมัยจะเปลี่ยนไป แต่เชื่อเป็นอย่างยิ่งว่ายังสามารถประยุกต์ใช้กับการดำเนินชีวิตรวมถึงทายาทกิจการต่างๆ การรับช่วงต่อกิจการของทายาทไม่ใช่เรื่องง่าย แต่ทำให้ดีได้ด้วยสติ อดทนและการเรียนรู้อยู่ตลอดเวลา

ทางด้านโนร่า หลังจากก้าวเข้ามาเรียนรู้การบริหารธุรกิจ เธอค้นเจอจุดที่ตัวเองสามารถทำได้ดีและพร้อมกำหนดทิศทางที่อยากพา Jacob ไปต่อในอนาคต

“เราอยากทำให้แบรนด์ Jacob มีความชัดเจนมากขึ้น ปรับตัวให้ทันกับกระแสและยุคสมัยที่เปลี่ยนไป เราทำตรงนี้ได้ แน่นอนว่า Jacob เน้นเรื่องคุณภาพเป็นหลักอยู่แล้ว แต่สิ่งที่เกิดตอนนี้คือเรามีผลิตภัณฑ์หลากหลายมาก เราอยากให้คนรู้ว่าเราไม่ได้ทำแค่กระเป๋านักเรียนนะ แต่เราเป็นแบรนด์กระเป๋าหนังคุณภาพของคนไทย”

กระเป๋านักเรียน Jacob, เครื่องหนัง

ภาพ : ธีรพันธ์ ลีลาวรรณสุข

บริษัท ศรีภัณฑ์ยาค้อบ จำกัด (พ.ศ. ๒๔๘๒)

ก่อนหน้าที่จะพัฒนาเป็นแบรนด์ Jacob ได้อย่างทุกวันนี้ คุณพ่อของคุณสุทิน เทพชาตรี ค้าขายธุรกิจเครื่องเงินอยู่ที่อำเภอโพธาราม จังหวัดราชบุรี แต่เกิดเหตุเพลิงไหม้ ต้องย้ายเข้ามาอาศัยอยู่ในกรุงเทพมหานคร และเริ่มทำเนคไทและกางเกงแพรโดยนำเข้าผ้าแพรจากประเทศญี่ปุ่น ขณะที่สุทินได้เรียนที่โรงเรียนอัสสัมชัญและอัสสัมชัญคอมเมิร์ส ทำให้คุณสุทินได้ศึกษาวิชาการด้านต่างๆ รวมถึงภาษาอังกฤษด้วย

จนกระทั่งสงครามโลกครั้งที่ 2 เกิดขึ้น ธุรกิจต้องหยุดดำเนินการติดต่อค้าขายกับประเทศญี่ปุ่นในทันทีเพื่อความปลอดภัยในช่วงสงคราม คุณพ่อของคุณสุทินตัดสินใจหันมาผลิตเครื่องหนังแทน โดยเริ่มต้นจากกระเป๋าใส่เอกสารและกระเป๋านักเรียน

เมื่อคุณแม่ของคุณสุทินเสียชีวิต คุณสุทินจำเป็นต้องหยุดเรียนและเข้ามาช่วยบริหารธุรกิจ แม้ผ่านความยากลำบากในช่วงสงคราม แต่คุณสุทินสามารถฝ่าฟันแก้ไขปัญหาต่างๆ ได้อย่างดี หลังจากครอบครัวจึงค่อยๆ ขยายการผลิตเป็นหมวก เสื้อหนัง เสื้อหนาว ถุงมือ รองเท้า เข็มขัด กระเป๋าเดินทางและเครื่องหนังอื่นๆ ก่อนทำการจดทะเบียนสินค้าภายใต้ชื่อ Jacob เมื่อ พ.ศ. 2499 ซึ่งเป็นชื่อนักบุญในคัมภีร์ไบเบิลที่คุณสุทินได้เรียนรู้มาจากการเรียนคำสอนที่โรงเรียนอัสสัมชัญ บางรัก นับเป็นธุรกิจรายแรกในวงการเครื่องหนังที่ใช้ชื่อแบรนด์เป็นภาษาอังกฤษ

แม้จะมีวิกฤตหลายอย่างเกิดขึ้น ทั้งจากสถานการณ์ภายนอกและความเห็นที่ไม่ตรงกันด้านการบริหารจัดการของคนในครอบครัว แต่เพราะความขยันหมั่นเพียร อดทน เรียนรู้อยู่ตลอดเวลา จนธุรกิจเติบโต ส่งต่อกิจการและปรัชญาให้กับทายาทรุ่นต่อไปได้บริหารต่อจนถึงทุกวันนี้

คุณสุทินได้ให้สัมภาณ์ไว้ในนิตยสารเมื่อ พ.ศ 2542 ในนิตยสาร ดิฉัน หลังวางมือในการบริหารธุรกิจมาระยะเวลาหนึ่ง ความตอนหนึ่งของบทสัมภาษณ์นี้ คุณสุทินกล่าวไว้ว่า “ความสุขอันใดก็ไม่เท่าเทียบกับความสุขที่ได้มองเห็นลูกๆ เจริญก้าวหน้าในหน้าที่การงาน และยิ่งเป็นการงานที่ผู้เป็นพ่อปูทางไว้ให้ ย่อมต้องนำความภาคภูมิใจมาสู่ผู้เป็นพ่อ เหมือนเป็นการยืนยันให้เห็นว่าความขยันหมั่นเพียรและการต่อสู้ของพ่อนั้นไม่สูญเปล่า”

CONTRIBUTORS

ปัน หลั่งน้ำสังข์

เด็กหนุ่มวิศวะผู้หลงใหลในพลังของเรื่องราวและตัวอักษร เติบโตขึ้นเพื่อค้นหาความหมายของชีวิต มีความใฝ่ฝันอยากมีบ้านเป็นของตัวเอง และเป็นบ้านให้กับใครสักคน

ธีรพันธ์ ลีลาวรรณสุข

อดีตนักศึกษาสถาปัตย์ที่หันเหเปลี่ยนอาชีพมาเป็นช่างภาพ นักออกแบบกราฟิก และนักหัดเขียน โดยพึ่งมีหนังสือของตัวเองเล่มแรกชื่อ 'ราชาสถาน นิทานตื่นนอน'