8 สิงหาคม 2562
4 PAGES

เราติดใจรองเท้า Converse มาตั้งแต่ตอนได้ดูหนัง Rocky ครั้งแรก ฉากที่ Sylvester Stallone วิ่งทั่วเมืองฟิลาเดลเฟีย จนมาหยุดที่หน้า Philadelphia Museum of Art ที่กลายมาเป็นโปสเตอร์หนังในตำนานนั่นแหละ

หนังเรื่องนี้ออกฉายใน ปี 1976 ถ้ามองย้อนกลับไปอีกจะพบว่า รองเท้า Converse Chuck Taylor รุ่นนี้มีมาก่อนหน้าตั้งแต่ยุค 1920 แล้ว น่าทึ่งที่กว่าร้อยปีผ่านไป รองเท้าคู่เดียวกันยังคงเป็นรองเท้าคู่ใจของวัยรุ่นเหมือนเก่า และน่าสนใจยิ่งไปอีกกับอนาคตของรองเท้ารุ่นนี้ในอีกร้อยปีถัดไป ว่าจะเป็นไปในทิศทางไหน 

ที่ผ่านมา Chuck Taylor ใช้หลากหลายวัสดุ ทั้งผ้าแคนวาส ผ้าคอตตอน ผ้าเดนิม กำมะหยี่ หนัง ไปจนถึงหนังกลับ จนมาถึงในยุคที่คนหันมาตระหนักถึงปัญหาทางสิ่งแวดล้อมมากขึ้น กระบวนการผลิตสินค้าต่างเป็นการเพิ่มการใช้ทรัพยากรและขยะทั้งสิ้น มีการเริ่มนำวัสดุรีไซเคิลมาใช้ในการผลิตสินค้าและผลิตภัณฑ์ต่างๆ และก็ถึงเวลาที่แบรนด์ยักษ์ใหญ่ที่มีอายุ 110 ปีอย่างคอนเวิร์สต้องกลับมาถามตัวเองอีกครั้งว่า Chuck Taylor อยากเติบโตเป็นอะไร และแบรนด์เองอยากให้คนจดจำในแบบไหน

ความรับผิดชอบที่ใหญ่ที่สุดของคอนเวิร์สคือ การสร้างสรรค์รองเท้าที่ผู้คนสามารถสวมใส่เพื่อแสดงตัวตนของตัวเองได้ทั้งในวันนี้ และในอีก 110 ปีข้างหน้า 

Converse Chuck Taylor
Converse Chuck Taylor

การเปลี่ยนแปลงครั้งยิ่งใหญ่ของรองเท้าอายุกว่าศตวรรษ

กว่าร้อยปีที่คอนเวิร์สพยายามปรับเปลี่ยนและพัฒนารองเท้าผ้าใบรุ่น Chuck Taylor ที่เริ่มจากการเป็นรองเท้าสำหรับเล่นบาสเกตบอล ก่อนจะดีไซน์ใหม่ให้มีการซัพพอร์ตและยืดหยุ่นมากขึ้นจากการร่วมมือของนักบาสเกตบอลชาวอเมริกันอย่าง Chuck Taylor หลังจากผ่านการพัฒนาในหลายๆ เรื่อง ไม่ว่าจะเป็นเรื่องโครงสร้างรองเท้าที่ส่งผลต่อการเคลื่อนไหว เนื้อผ้าชนิดต่างๆ จนกลายเป็นรองเท้าไลฟ์สไตล์คู่เก๋าสำหรับคนรุ่นเก่าและรุ่นใหม่อย่างปัจจุบัน รองเท้ารุ่นนี้เดินทางมาเรื่อยๆ แม้เอกลักษณ์และหน้าตาจะไม่มีการเปลี่ยนแปลงอย่างเห็นได้ชัด เช่นเดียวกับแบรนด์คอนเวิร์สที่ในวันนี้มุ่งพัฒนาผลิตภัณฑ์และกระบวนการผลิตผ่านเทคโนโลยีและนวัตกรรมเพื่อหาวิธีการที่ยั่งยืนและเป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมมากที่สุด

กลยุทธ์สำคัญอาจไม่ต่างจากแบรนด์ในตลาดอื่นๆ คือการนำวัสดุที่ไม่ใช้แล้วกลับมาใช้ใหม่ที่เราเห็นอยู่บ่อยๆ แต่ความตั้งใจของคอนเวิร์สคือการสร้างผลิตภัณฑ์ที่จะยังมีชีวิตอยู่ไปในอีกศตวรรษข้างหน้า โดยเริ่มจากรองเท้ารุ่นคลาสสิก Chuck Taylor ก่อนใครเพื่อน

คอลเลกชัน Renew เริ่มขึ้นเมื่อ 4 ปีก่อน เมื่อ Converse Concept Creation Center หรือ C4 ทีมพัฒนาผลิตภัณฑ์ของแบรนด์ต้องการจะผลักดันให้รองเท้ารุ่น Chuck Taylor ไปไกลได้กว่าที่เป็นอยู่ Brandon Avery ผู้นำทีมเกิดไอเดียแปลกๆ ขึ้น เขาขอให้พนักงาน 25 คนนำเสื้อผ้าที่ไม่ใช้แล้วหรือมีความหลังดีๆ กับมันมา แล้วนำเสื้อผ้าเหล่านั้นไปผ่านกระบวนการผลิตให้ออกมาเป็นรองเท้า Chuck Taylor ซึ่งตัวเขาเองก็ได้รองเท้าผ้าใบ 2 คู่จากผ้าห่มของลูกมาเหมือนกัน แต่แค่ผลลัพธ์เป็นรองเท้าที่สวยและได้มาตรฐานยังไม่พอสำหรับคอนเวิร์ส เพราะโจทย์ข้อใหญ่ที่ทุกบริษัทระดับโลกต้องคิดถึงคือ สเกล

Converse Chuck Taylor

นี่ไม่ใช่นวัตกรรมด้านผลิตภัณฑ์!

“เราต้องหนีจากนวัตกรรมผลิตภัณฑ์ เป็นนวัตกรรมในกระบวนการผลิต” 

ทั้ง Avery และทีมต้องกลับมาพิจารณาไอเดียตั้งต้นอีกครั้ง เพราะการผลิตรองเท้าจากวัสดุเหลือใช้ทีละคู่ๆ ไม่สามารถรองรับอุปสงค์จากทั้งโลกได้ ถ้าไม่ทำในจำนวนมาก ก็อาจจะไม่สามารถสร้างผลกระทบใดๆ ได้เลย 

ขณะที่บางแบรนด์ใหญ่ๆ ตัดสินใจเปลี่ยนกระบวนการผลิตโดยสิ้นเชิง 

คอนเวิร์สพยายามยึดกระบวนการที่ทำกันอยู่แล้ว เพื่อไม่ให้กระทบกับผู้ผลิตมากนัก ยกตัวอย่างเช่นจะไม่มีการลงทุนในเครื่องจักรใหม่ โดยยังมีเป้าหมายเดิมคือผลิตรองเท้าที่ทุกคนชื่นชอบจากวัสดุที่ช่วยสิ่งแวดล้อมให้ดีขึ้นได้ ทำให้แบรนด์ต้องไปร่วมมือกับหลายภาคส่วนเพื่อผลิตสินค้าในจำนวนมาก เกิดเป็นคอลเลกชัน Renew ที่ประกอบไปด้วยวัสดุจากกระบวนการ 3 แบบ คือ Renew Canvas, Renew Denim และ Renew Cotton

Converse Chuck Taylor

Renew Canvas: 11 ขวด = รองเท้า 1 คู่

Renew Canvas คือการนำขวดพลาสติก PET มาผ่านกระบวนการผลิตเป็นเส้นใย คอนเวิร์สร่วมมือกับ First Mile ในเครือ Thread International บริษัทที่ทำงานเกี่ยวกับการรีไซเคิลผ้า โดยนำขวดพลาสติกจากประเทศกำลังพัฒนามาใช้ในกระบวนการ นอกจากจะได้แหล่งวัสดุจำนวนมากแล้ว ยังเป็นการนำขยะออกจากสิ่งแวดล้อมของประเทศเหล่านั้น สร้างงานให้คนในชุมชน และได้ชุบชีวิตวัสดุขึ้นใหม่ออกมาในรูปแบบที่คนทั่วโลกต่างต้องการ 

รองเท้า 1 คู่ ต้องใช้ขวดพลาสติก 11 ขวดเพื่อนำมาผ่านกระบวนการผลิตให้ได้เส้นใยโพลีเอสเตอร์ ก่อนจะนำมาพัฒนาให้เป็นผ้าแคนวาสอันมีเอกลักษณ์เฉพาะตัวของคอนเวิร์ส ที่แม้ในช่วงแรกจะมีปัญหาว่าเนื้อผ้าที่ได้นั้นมันวาวกว่าที่ควรจะเป็นไปสักหน่อย แต่ก็ปรับกันจนได้เนื้อผ้าที่ตรงใจทั้งผู้ผลิตและผู้ใส่ ที่สำคัญ ข้อได้เปรียบของผ้าที่ทำจาก PET คือสามารถดูดซับสีสันได้เยี่ยม และดูดีมากขึ้นไปอีกเมื่อเวลาผ่านไป

chuck taylor renew canvas

Renew Denim: ไม่เหมือนกันเลยสักคู่

กางเกงยีนส์เก่า 1 ตัวสามารถผลิตรองเท้าผ้าเดนิมได้อย่างน้อย 1 คู่ แต่ปัญหาคือจะหากางเกงยีนส์จำนวนมากได้จากไหน โชคดีที่ได้เจอกับ Beyond Retro แบรนด์แฟชั่นวินเทจในสหราชอาณาจักร ซึ่งสามารถหากางเกงยีนส์เก่าให้คอนเวิร์สได้ถึง 10,000 ตัวต่อซีซั่น จึงเริ่มมีการทดลองส่งกางเกงยีนส์เก่า 10,000 ตัวไปให้โรงงานผู้ผลิต และพบว่าการส่งกางเกงยีนส์กับการส่งผ้าม้วนแตกต่างกันมาก ทั้งในเรื่องกระบวนการและต้นทุน เลยทำให้คอนเวิร์สต้องกลับมาคิดหนักอีกครั้ง หลังจากปรึกษากับผู้ผลิตก็ได้ข้อสรุปว่า แทนที่จะใช้สายการผลิตรองเท้าจากผ้าแคนวาส ก็ไปใช้สายการผลิตรองเท้าหนัง และแทนที่จะส่งกางเกงยีนส์เป็นตัวๆ ก็ทำการเลาะกางเกงออกมาเป็นเป็นผ้าแผ่นๆ ก่อน เหมือนเวลาส่งหนังที่เป็นแผ่นๆ รูปร่างเหมือนผีเสื้อ แค่นี้ก็แก้ปัญหาได้แล้ว

ผ้าเดนิมเก่าเหล่านี้แบ่งออกเป็น 3 ประเภทตามลักษณะสี ได้แก่ สีอ่อน สีเข้มปานกลาง และสีเข้ม และเพราะกางเกงยีนส์ต่างมีสีสันและเอกลักษณ์เฉพาะตัว Renew Denim Chuck Taylor จึงไม่เหมือนกันเลยสักคู่

Renew Cotton: ต้องรีไซเคิลขยะตัวเองด้วย

ทั้ง Renew Canvas และ Renew Denim คือการนำขยะจากข้างนอกมารีไซเคิลให้เป็นเนื้อผ้าที่นำไปทำรองเท้า Chuck Taylor แต่คอนเวิร์สมองว่า นอกจากขยะของคนอื่นแล้ว ต้องรีไซเคิลขยะที่เกิดจากบริษัทตัวเองด้วยเช่นกัน ในกระบวนการผลิตและมาตรฐานคุณภาพที่เข้มงวดของคอนเวิร์ส โดยเฉพาะรองเท้าผ้าสีคลาสสิกอย่างขาวและดำ ทำให้มีเศษผ้าที่ไม่ผ่านเกณฑ์มากมาย จึงเกิดเป็น Renew Cotton จากการนำผ้าเหล่านั้นมาผ่านกระบวนการเกิดเป็นเส้นใยคอตตอน 40 เปอร์เซ็นต์ ก่อนจะนำมาผสมกับเส้นใยโพลีเอสเตอร์ เกิดเป็นเนื้อผ้าใหม่ สีใหม่ และจะยังพัฒนาต่อไปเรื่อยๆ

ชีวิตสั้นเกินกว่าจะทิ้งขว้าง

จากกระบวนการรีไซเคิลต่างๆ กลายมาเป็นรองเท้าคอนเวิร์สรุ่นพิเศษที่น่ารักอย่าบอกใคร ทั้งสีสันสดใสและคำคมที่เขียนไว้ข้างรองเท้า

“Life’s too short to waste.” เราชอบที่แบรนด์เล่นกับประโยคสุดคลาสสิกที่มีอยู่ในทุกสำนักคำคม 

chuck taylor renew canvas

Waste ในที่นี่แปลได้สองความหมาย หนึ่งคือ ชีวิตสั้นเกินกว่าจะปล่อยเวลาให้เปล่าประโยชน์ และสองคือ ชีวิตสั้นเกินกว่าจะทิ้งขยะ ไม่ว่าจะเป็นอย่างไหน ก็ดูเหมือนจะเป็นหลักการในการใช้ชีวิตที่ดีทั้งนั้น

แม้การเปลี่ยนแปลงครั้งนี้ของคอนเวิร์สอาจจะยังไม่สามารถสร้างผลกระทบที่เห็นได้ทันที ก็นับว่าเป็นก้าวแรกที่น่าชื่นใจ คอนเวิร์สเชื่อว่าในอนาคตอันใกล้จะต้องมีวิธีการที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมมากกว่านี้ ดีกว่านี้ และพวกเขาคงไม่มีวันเดินไปถึงจุดที่เจอทางออกที่ยั่งยืนและดีที่สุด เพราะถ้ามีวันนั้นอยู่จริง แปลว่าพวกเขาได้ปฏิเสธที่จะพัฒนาต่อไปแล้ว

เราก้มลงมองรองเท้า Chuck Taylor ผ้าแคนวาสสีดำที่กำลังใส่อยู่อีกครั้ง รองเท้าคู่เดียวกันกับ Rocky จากภาพยนตร์ที่มีมาเกือบ 50 ปีแล้ว ดีใจที่รู้ว่าคอนเวิร์สคอลเลกชัน Renew ที่ทำจากวัสดุรีไซเคิลนี้ จะยังอยู่ต่อไปเป็นอีกสิบปี ยี่สิบปี ห้าสิบปี หรือแม้แต่กระทั่งร้อยปีต่อไป เพราะอย่างที่บอกไปแล้วว่า คอนเวิร์สไม่ได้ออกแบบรองเท้าสำหรับวันนี้เพียงอย่างเดียว แต่มองไปถึงวันข้างหน้าด้วยเช่นกัน

คอลเลกชัน Renew มาพร้อมรองเท้าทั้งหมด 3 รุ่นคือ Chuck Taylor, Chuck Taylor All Star และ Chuck 70 สำหรับรุ่น Renew Canvas มีวางจำหน่ายแล้ววันนี้ รุ่น Renew Denim กำลังจะวางจำหน่ายเร็วๆ นี้ และรุ่น Renew Cotton จะออกมาให้เราเห็นในซีซั่น Spring/Summer 2020 สามารถชมสินค้าคอลเลกชันนี้ได้ที่ร้าน Converse สาขาสยาม ดิสคัฟเวอรี่ สาขาเซ็นทรัลเวิลด์ สาขาเซ็นทรัล ลาดพร้าว สาขาเซ็นทรัล พระราม 9 สาขาเซ็นทรัล พระราม 2 และสาขาเมกา บางนา หรือติดตามข่าวสารและข้อมูลการจำหน่ายได้ที่ www.converse.co.th

Writer

พิมพ์อร นทกุล

อดีตเด็กบัญชี เชื่อในบทสนทนาที่ดี และมีความสุขกับการเล่าเรื่องราวต่างๆ ส่วนใหญ่พบว่าตัวเองรักหมามากกว่าคน

Photographer

ธีรพันธ์ ลีลาวรรณสุข

อดีตนักศึกษาสถาปัตย์ที่หันเหเปลี่ยนอาชีพมาเป็นช่างภาพ นักออกแบบกราฟิก และนักหัดเขียน โดยพึ่งมีหนังสือของตัวเองเล่มแรกชื่อ 'ราชาสถาน นิทานตื่นนอน'