ร้านกาแฟที่ไม่ได้นิยามวัฒนธรรมการดื่มกาแฟว่า Slow Life

ร้านที่คนแน่นขนัด พบเห็นได้ในหลายจังหวัด

และบางจังหวัดก็มีถึง 14 สาขา เดินไปทางไหนก็เจอ

หลายคนอาจนึกถึงร้านกาแฟชื่อดังที่มาจากต่างประเทศ แต่หากบอกว่าร้านนี้เป็นร้านของคนไทย และเปิดสาขาแรกที่โคราช ยังไงก็ต้องนึกถึง Class Cafe เมื่ออดีตผู้บริหารสายโทรคมนาคมลาออกมาเปิดร้านกาแฟ ร้านนี้ย่อมไม่ใช่คาเฟ่ธรรมดา และไม่ได้ขายแค่กาแฟ

กอล์ฟ-มารุต ชุ่มขุนทด

กอล์ฟ-มารุต ชุ่มขุนทด สร้างนิยามธุรกิจใหม่ขึ้นมาเป็น Open Coffee Platform คาเฟ่ที่เป็น Co-working Space สร้างกิจกรรมและพื้นที่แห่งโอกาสให้คนทั่วประเทศ ขยายสาขามาแล้ว 30 สาขา เป็นแบรนด์ที่แข็งแกร่งมากในภาคอีสาน

หากแหล่งพบปะพูดคุยทำกิจกรรมในร้านกาแฟยุคก่อนเรียกว่า สภากาแฟ Class Cafe อาจเรียกได้ว่าเป็นนิยามใหม่ของร้านกาแฟ 4.0 ยุคโมเดิร์น

หลับตาแล้วลืมภาพร้านกาแฟในหัวไปก่อน เพราะเรื่องเล่าต่อไปนี้อาจไม่ใช่ภาพจำร้านกาแฟที่ทุกคนเคยเห็น  

Class Cafe แบรนด์ร้านกาแฟแดนอีสานที่อยากสร้างแพลตฟอร์มแห่งโอกาสให้คนทั่วประเทศ

Grand Opening ณ ถิ่นบ้านเกิด

กอล์ฟเห็นว่ากรุงเทพฯ เป็นตลาดปราบเซียน การแข่งขันสูง ต้องใช้เม็ดเงินในการโฆษณาเยอะ การสร้างแบรนด์ให้เกิดขึ้นท่ามกลางร้านกาแฟที่มีมากมายอยู่แล้วค่อนข้างยาก จึงเริ่มทำร้านที่ภาคอีสานก่อน

“เราควรเลือกสนามที่เราแข่งได้ โคราช ขอนแก่น อุดรราชธานี บุรีรัมย์ คือเมืองหลวงของคลาส มีประชากรเกือบสิบล้านคน” นี่คือมุมมองของกอล์ฟ คนโคราชผู้ไม่มองข้ามโอกาสทางธุรกิจท่ีบ้านตัวเอง

ช่วงที่เริ่มทำร้านนั้น โคราชยังมีร้านกาแฟน้อย กอล์ฟจึงเริ่มเปิดสาขาแรกที่นั่น และทยอยเปิดเรื่อยมาจนตอนนี้มีทั้งหมด 30 สาขา ทั้งในต่างจังหวัดและกรุงเทพฯ

เดินทางเข้าเมืองใหญ่ 

จากความนิยมอย่างล้นหลามในภาคอีสาน เมื่อคลาสตัดสินใจเดินทางเข้าเมืองกรุงมาขยายสาขา ทำให้ The Cloud มีโอกาสมานั่งฟังเรื่องราวที่ร้านใจกลางสยามสแควร์สาขาหนึ่งของคลาสในวันนี้

กอล์ฟเล่าว่า การเปิดสาขาที่กรุงเทพฯ กับต่างจังหวัดนั้นเป็นคนละบริบท หลายสาขาในต่างจังหวัดคลาสใช้พื้นที่ใหญ่ถึง 1,500 – 2,000 ตารางเมตรสำหรับดึงดูดความสนใจและจัดกิจกรรม

แต่สำหรับกรุงเทพฯ ที่ค่าเช่าแพง พาร์ตเนอร์ในการทำธุรกิจคือเพื่อนคนสำคัญที่จะพาผู้บ่าวจากโคราชเข้าไปใกล้ชิดวิถีชีวิตคนเมืองและเติบโตได้เร็วขึ้น

หนึ่งในธุรกิจที่มีพื้นที่เยอะที่สุดในกรุงเทพฯ ก็คือ ธนาคาร ซึ่งเป็นผู้เล่นใหญ่ของเมืองอยู่แล้ว

Class Cafe แบรนด์ร้านกาแฟแดนอีสานที่อยากสร้างแพลตฟอร์มแห่งโอกาสให้คนทั่วประเทศ

การกลายพันธ์ุของ Co-working Space กับธนาคาร

“เราเจอความเป็นตัวตนเรามากขึ้นตอนมาเจอแบงก์” กอล์ฟเล่าเรื่องราวการทำความรู้จักกันของคลาสกับธนาคารซึ่งอยากทำพื้นที่ Co-working Space ให้ผู้ประกอบการทางธุรกิจร่วมกัน

“ธนาคารที่มีร้านกาแฟ หรือร้านกาแฟที่มีธนาคาร” เป็นคำถามที่ทั้งสองแบรนด์ถกกันตั้งแต่วันที่เริ่ม

ในขณะที่ธนาคารเป็นบริการที่มีความเป็นทางการและน่าเชื่อถือ คลาสเป็นเหมือนแบรนด์ของเด็กรุ่นใหม่ที่ไม่มีกติกาอะไรเลย

พนักงานธนาคารมักดูแลลูกค้าตั้งแต่ก้าวแรกที่เข้ามา อำนวยความสะดวกให้ใช้บริการได้สะดวกรวดเร็วที่สุด การออกแบบในแต่ละสาขามักกำหนดโต๊ะ เก้าอี้ ชัดเจนว่าควรอยู่ตรงไหน และยังมีอากาศค่อนข้างเย็น

เมื่อมารู้จักกัน กอล์ฟรู้ว่าคนที่อยากใช้พื้นที่นั่งทำงาน มีความต้องการต่างออกไปจากคนที่อยากมาใช้บริการทั่วไปของธนาคาร สิ่งสำคัญคือ ต้องต้อนรับคนเหล่านั้นให้รู้สึกเหมือนมาบ้านเพื่อนให้ได้   

กอล์ฟ-มารุต ชุ่มขุนทด
Class Cafe แบรนด์ร้านกาแฟแดนอีสานที่อยากสร้างแพลตฟอร์มแห่งโอกาสให้คนทั่วประเทศ

คลาสกับ SCB จึงออกแบบเคาน์เตอร์พนักงานไม่ให้มีเส้นสายตาที่สบตาลูกค้ามากเกินไป ดูแลอุณหภูมิห้องให้อบอุ่นเพื่อไม่ให้รบกวนการนั่งทำงาน มีเก้าอี้ลากเคลื่อนย้ายไปมาได้ง่าย หากอยากได้ความช่วยเหลือเมื่อไหร่ ก็เดินมาขอได้ตามอัธยาศัย

กอล์ฟให้ความเห็นว่า สิ่งสำคัญที่สุดในการเป็นเพื่อนกัน คือการเปิดใจ

“การที่มานั่งบ้านใครสามชั่วโมงแล้วไม่ต้องรู้สึกเกรงใจคือบริบทใหม่ในการทำแบรนด์  ปกติใครจะยอมให้เรามารื้อบ้าน เธอเย็น แต่ฉันร้อน มันเป็นเรื่องใหญ่มาก”

พื้นที่ตรงนี้จึงเป็นที่มาของชื่อ CLASS.SCB ไม่ใช่ธนาคารที่มีร้านกาแฟ หรือร้านกาแฟที่มีธนาคาร แต่เป็นการกลายพันธ์ุของทั้งคู่ เป็นการใช้คลาสในบริบทของร้านกาแฟที่เป็น Co-working Space มาสร้างไลฟ์สไตล์รูปแบบใหม่สำหรับลูกค้าธนาคาร

จับมือกันเติบโต

สำหรับ CLASS.SCB ที่อยากช่วยผู้ประกอบการทางธุรกิจ หากใครมาใช้บริการ แบรนด์ก็พร้อมแนะนำเพื่อนผู้รู้จริงที่ให้คำปรึกษาทางธุรกิจได้

ไม่ว่าจะเป็น Wongnai ที่มีระบบจัดการหน้าร้านหรือ POS (Point of Sale) พร้อมช่วยครบวงจรตั้งแต่การนำร้านออฟไลน์ขึ้นออนไลน์จนอยู่ในแอป Wongnai ได้ ไปรษณีย์ไทยที่ช่วยเรื่องการส่งของ GET ผู้เชี่ยวชาญด้านการขนส่ง และ Google My Business ที่ช่วยในการปักหมุดร้าน

“ธุรกิจยุคใหม่คือเรื่องพวกนี้ ทำเสร็จ ออนไลน์ ส่งของ” กอล์ฟกล่าวเหตุผลที่ CLASS.SCB ต้องมีเพื่อนมากขนาดนี้

กิจกรรมที่ CLASS.SCB จัดให้ก็เน้นการให้ความรู้ด้านธุรกิจ มีการชักชวนร้านในสยามสแควร์มาเรียนรู้การทำการตลาด ให้ความรู้ด้านการบุกตลาดจีน การทำธุรกิจแพลตฟอร์มและอีกมากมาย 

กอล์ฟให้ความเห็นว่า “เราไม่ต้องทำเองทุกอย่าง เราเก่งตรงไหน ก็ทำตรงนั้น ตรงไหนที่ไม่เก่ง ก็ไปหาพาร์ตเนอร์มาช่วย”

ไม่เพียงแค่บริการสำหรับลูกค้าเท่านั้นที่มีเพื่อนเข้ามาช่วย ระบบหลังบ้านของคลาสเอง ก็มีเพื่อนเข้ามาช่วยด้วยเช่นกัน ไม่ว่าจะเป็นระบบ Workforce ที่เข้ามาช่วยบริหารการทำงานของพนักงานพาร์ตไทม์ที่ตารางทำงานเปลี่ยนทุกวัน Seekster แอปพลิเคชันที่ส่งแม่บ้านเข้ามาทำความสะอาด 

ลำพังร้านกาแฟร้านเดียวคงไม่มีทางพัฒนาเทคโนโลยีและระบบที่ซับซ้อนเพื่อทำทุกอย่างได้ แต่เมื่อนำแพลตฟอร์มของแต่ละคนมาเชื่อมกัน ทุกคนได้ทำในสิ่งที่ตัวเองถนัด ธุรกิจของแต่ละคนก็เติบโต

กอล์ฟจึงให้นิยาม Class Cafe ว่าเป็น Open Coffee Platform

Class Cafe แบรนด์ร้านกาแฟแดนอีสานที่อยากสร้างแพลตฟอร์มแห่งโอกาสให้คนทั่วประเทศ

เพื่อนนักกิจกรรม

ในความให้นิยามตัวเองว่าเป็นธุรกิจแพลตฟอร์มที่ดูยิ่งใหญ่นั้น กอล์ฟได้ขยายความว่า

“เราไม่อายที่บอกว่าเราเป็นคาเฟ่ด้วย เพราะเราก็หลงใหลในกาแฟ รายได้หลักของร้านมาจากกาแฟ แต่คุณค่าที่ส่งมอบให้ลูกค้ามีมากกว่าคาเฟ่ นั่นคือคุณค่าการเป็นคอมมูนิตี้และพื้นที่แห่งโอกาส”

นอกจาก CLASS.SCB แล้ว แต่ละสาขาของคลาสก็มีกลุ่มเป้าหมายและจัดกิจกรรมต่างกัน หากอยากร่วมงานยิ่งใหญ่ คลาสก็เคยจัดงานสัมมนาขนาดใหญ่และงานคอนเสิร์ตที่ Class Arena มาแล้วซึ่งเป็นพื้นที่ของคลาสที่โคราชเพื่อจัดกิจกรรมโดยเฉพาะ

สิ่งที่กอล์ฟภูมิใจไม่ใช่ยอดขาย แต่คือการได้เป็นส่วนหนึ่งในชีวิตลูกค้า

“เรามีความสุขที่พบเจอเรื่องราวใหม่ๆ มีคนเรียนจบปริญญาเอกได้เพราะคลาส มีคนเจอภรรยาห้าปีที่แล้วที่คลาสสาขาแรก คนทำงานฟรีแลนซ์ชอบมานั่งทำงานคลาสแล้วเช็กอินว่ามีงานอยู่นะ”  

กอล์ฟ-มารุต ชุ่มขุนทด

กอล์ฟพบว่าการทำร้านมีผลต่อการใช้ชีวิตของคน โดยเฉพาะสาขาต่างจังหวัด

“เวลาออกโปรโมชันเที่ยง คนก็ล้นเที่ยง ออกโปรโมชันเช้า รถก็ติดตอนเช้า เวลารถติดหน้าสาขา คลาสก็ทำงานร่วมกับเมืองเพื่อลดมลภาวะ มีหลายสาขาที่คลาสเปิดยี่สิบสี่ชั่วโมงเพื่อรองรับความต้องการของลูกค้าหลายกลุ่มที่มาร้านคนละช่วงเวลาในแต่ละวัน”

การที่คลาสขยายสาขาได้อย่างรวดเร็วมาจากการสังเกตว่าคนใช้ชีวิตแบบไหน และขยับเข้าไปเป็นเพื่อนที่เป็นส่วนหนึ่งในชีวิตของคนเหล่านั้นได้  

ทำเยอะแต่ยังเป๊ะ 

แม้จะมีเพื่อนเยอะและมีสาขามากแต่กอล์ฟก็ตั้งใจคงมาตรฐานแต่ละสาขาให้เป๊ะ 

60 : 40 คือสูตรลับในการทำร้านของคลาส 60 คือสิ่งที่เป็นมาตรฐาน กาแฟต้องอร่อย พนักงานบริการดี ส่วน 40 คือการปรับเปลี่ยนให้เข้ากับแต่ละพื้นที่

นอกจากเรื่องกิจกรรมแล้ว เรื่องกาแฟคลาสก็จริงจังไม่แพ้กัน คลาสมี Co-founder และทีมที่จบ Food Science ซึ่งลงลึกและลุ่มหลงในเรื่องกาแฟ ใส่ใจทุกรายละเอียดตั้งแต่น้ำ อุณหภูมิ ความเข้มข้น คุณภาพบาริสต้า
ออกไปเสาะหาเมล็ดกาแฟคุณภาพราคาดีจากคองโก บราซิลและในหลายประเทศ เพื่อให้ได้กาแฟที่ไม่แพงเกินไป คนเข้าถึงได้ทุกวัน รวมทั้งมีโรงคั่วกาแฟของตัวเองถึง 4 แห่ง

แม้บางสาขาคนจะแน่นเป็นพิเศษ แต่กอล์ฟก็เชื่อว่า บาริสต้าของคลาสทุกสาขาควรชงกาแฟให้เสร็จภายใน 53 วินาที เสิร์ฟได้ภายใน 2 นาที และในทุกๆ 10 วินาทีจะต้องมีแก้วที่ 2 ออกมาให้ได้เหมือนกันทั้งหมด

“ถ้าบาริสต้าเสิร์ฟให้เร็วขนาดนี้ไม่ได้ เขาก็จะไม่เก่ง เวลามาสยาม ร้านไหนขายดีมักจะคิวยาว แต่เราไม่ต้องการให้มีคิว มีคิวแล้วรู้สึกบาป” กอล์ฟบอกว่า นี่เป็นมุมมองที่ต่างจากคนอื่นอยู่สักหน่อย แต่การเสิร์ฟได้เร็วทำให้รองรับความต้องการของลูกค้าในช่วงเวลาเร่งด่วนได้ เช่น  ช่วงจัดโปรโมชันเวลาพักเที่ยงถึงบ่าย 2 ซึ่งเป็นเวลาที่พนักงานออฟฟิศเพิ่งกินข้าวเสร็จ และต้องได้ของกลับเข้าออฟฟิศให้เร็วที่สุด รวมทั้งเวลาที่ลูกค้าสั่งแบบ Drive Through มาเร็ว ไปเร็ว เมื่อมาถึงแล้วต้องได้เลย

เสิร์ฟกาแฟเร็วขนาดนี้นิยามการดื่มกาแฟของกอล์ฟไม่ใช่ Slow Life แน่นอน กอล์ฟเชื่อว่ากาแฟคือ Energy Drink และคลาสเป็นจุดเริ่มต้นของวันที่อยากให้ทุกคนมีพลัง

หากร้านกาแฟร้านอื่นเปิดเพลง Bossa ที่สื่อถึงชีวิตเนิบช้าเรื่อยๆสบายๆ การที่คลาสเปิดเพลง EDM ก็คงทำให้เห็นภาพความเป็นคลาสได้ดี ในบางสาขา เช่น Class Cafe สาขาวัดบูรณ์มี DJ Live เปิดเพลงที่ร้านทุกวันศุกร์ เสาร์ อาทิตย์

กอล์ฟ-มารุต ชุ่มขุนทด

Retail is detail, Detail is Retail 

สังเกตได้ว่าสิ่งที่กอล์ฟให้ความสำคัญในการทำ Co-working Space คือการใส่ใจรายละเอียดเล็กๆ น้อยๆ ทั้งหมด แม้แต่เรื่องเล็กๆ อย่างกระดาษทิชชูและหลอดก็ยังไม่ปล่อยผ่าน

หากสังเกตจะพบว่ากระดาษทิชชู่ของร้านคลาสหนาเป็นพิเศษ

“ทิชชู่นี่เป็น Magic Moment อย่างหนึ่งที่ลูกค้ารู้สึกว่าเราใส่ใจ ถ้าไปดูรถของลูกค้าประจำร้านเรา จะมีทิชชูของคลาสเรียงไว้ใช้”

ที่ตั้งใจออกแบบเพราะกอล์ฟบอกว่า แก้วเมื่อกินเสร็จก็ทิ้งอยู่ที่ร้าน แต่ทิชชูเก็บไว้ใช้ต่อได้ ทำให้เป็นเรื่องคุ้มที่จะลงทุน

“อยากให้แบรนด์เราอยู่กับเขาไปตลอดทั้งวัน เป็นเพื่อนตลอดในช่วงชีวิตในวันหนึ่ง การเกิดของแบรนด์มันยากมาก เราเป็นหนึ่งในล้านท่ีสร้างแบรนด์ขึ้นมาจึงต้องคิดว่าทำยังไงให้เขาเห็นเรา ใช้เราบ่อยๆ”

ด้วยเหตุนี้กอล์ฟจึงออกแบบโลโก้ที่ทิชชูให้ใหญ่ เห็นชัด ส่วนแก้วที่คนมักใช้แล้วทิ้งก็มีโลโก้ไว้เพียงแค่เล็กๆ

สำหรับหลอด มีการทดสอบว่าพลาสติกที่ใช้ย่อยสลายได้จริงไหม และเลือกใช้หลอดใสเพราะคนทำแบรนด์กับหลอดเยอะแล้ว “หลอดเป็นสงคราม ถ้าหลอดสีเขียวจำได้เลยว่าของใคร เรามาทีหลัง สีใสเลยแล้วกัน”

นอกจากใส่ใจรายละเอียดเล็กๆ น้อยๆในสิ่งที่จับต้องได้ให้คนจำแบรนด์ได้แล้ว กอล์ฟยังวิเคราะห์ลงลึกไปถึงประสบการณ์การใช้บริการของลูกค้า

“อย่าง CLASS.SCB ลูกค้าไม่ได้เริ่มใช้บริการเราที่นี่ เขาเตรียมตัวมาตั้งแต่บ้าน ตั้งแต่นั่ง BTS เปิดแอพ SCB Easy เตรียมมาใช้โปรโมชัน บางคนอาจจะอยากแชร์ให้เพื่อนได้โปรโมชันด้วย เพราะมานั่งคนเดียวแล้วเหงา เรานั่งคิดเรื่องพวกนี้ว่าลูกค้ามาแล้วจะทำอะไรบ้างระหว่างทาง เกิดปฏิสัมพันธ์อะไรต่อ”

กอล์ฟเชื่อว่าพอทำโปรโมชันหลายวันติดต่อกัน ลูกค้ามักไม่ได้มาซื้อแค่ 1 แก้วแล้วจากไป แต่มาใช้บ่อยจนเกิดความเชื่อใจและอยากมาเยี่ยมบ่อยมากขึ้น

Class Cafe แบรนด์ร้านกาแฟแดนอีสานที่อยากสร้างแพลตฟอร์มแห่งโอกาสให้คนทั่วประเทศ

ชงกาแฟแบบไม่ใส่อีโก้

อ่านมาถึงตรงนี้คงเห็นแล้วว่า Class Cafe ไม่ใช่ร้านกาแฟธรรมดา

และร้านที่ไม่ธรรมดาย่อมเกิดจากกึ๋นการบริหารที่ไม่ธรรมดาด้วยเช่นกัน

กอล์ฟบอกว่าเคล็ดลับคือ “เริ่มจากโจทย์ที่สนุก แล้วจะอยากเห็นเส้นทางการเติบโตที่ใหญ่ขึ้นเรื่อยๆ ความเป็นคลาสสนุก ทำให้ขยายสาขาได้อย่างรวดเร็ว”

แม้เคยทำตำแหน่งใหญ่ในบริษัทโทรคมนาคมมาก่อน แต่กอล์ฟพบว่าการควบคุมคุณภาพกาแฟนั้นมีความยากกว่าคลื่นสัญญาณโทรศัพท์ ซึ่งวัดคุณภาพได้เป็นตัวเลขความถี่ แต่สำหรับกาแฟ พอฝนตก รสชาติก็เปลี่ยนทันทีเพราะกาแฟดูดความชื้น ปัจจัยเล็กๆ น้อยๆ อย่างการใช้น้ำ การกรอง ล้วนมีผลในการควบคุมคุณภาพทั้งหมด 

Class Cafe แบรนด์ร้านกาแฟแดนอีสานที่อยากสร้างแพลตฟอร์มแห่งโอกาสให้คนทั่วประเทศ

ในแง่การบริหารก็แตกต่างกันอย่างสิ้นเชิงด้วยเช่นกัน การทำงานในบริษัทต้องคุยกันอย่างมีทฤษฎี แต่เมื่อมาทำคลาส กอล์ฟต้องสอนงาน น้องๆ หลายคนที่ไม่เคยทำงานและไม่มีประสบการณ์มาก่อน

“เราต้องเข้าใจธรรมชาติเขา ไม่สอนแบบทฤษฎีจ๋า ไม่ห้ามเขาใช้โทรศัพท์ ติดต่อกับโลกภายนอก เพราะเด็กรุ่นใหม่เติบโตมากับโซเชียลเน็ตเวิร์ก”

เมื่อถามว่ามีอะไรที่ตอนทำบริษัทใหญ่เอามาใช้ได้ กอล์ฟตอบว่า

“ใช้ได้เยอะ แต่เราคืออดีต คนรุ่นใหม่คืออนาคต ถ้าถามเรื่องโบราณมาถามพี่ เรื่องส่งอีเมลมาถามพี่ แต่ถ้าเรื่องทำ Line Group ต้องไปถามน้องๆ”

กล่าวได้ว่าสเน่ห์การบริหารคนแบบเติบโตเร็วของคลาส คือการวางอีโก้ลง ไม่นำจุดของคำว่าสำเร็จในอดีตมาทำให้หลงลืมจุดเริ่มต้น  

Class Cafe แบรนด์ร้านกาแฟแดนอีสานที่อยากสร้างแพลตฟอร์มแห่งโอกาสให้คนทั่วประเทศ

“เราอยากส่งต่อโอกาสที่ตัวเองเคยประสบความสำเร็จจากองค์กรใหญ่ให้คนอื่นมีโอกาสการเติบโตในแบบของตัวเองบ้าง” กอล์ฟบอกว่า นี่เป็นความตั้งใจแรกที่ไม่เคยเปลี่ยนตั้งแต่วันแรกที่ตัดสินใจเริ่มทำร้านกาแฟ Class Cafe จึงเป็นพื้นที่ที่ไม่หยุดสร้างโอกาสในสถานที่และบริบทที่ต่างกัน 

กลับบ้านกันไหม

แม้จะขยายสาขามาแล้วมากมาย แต่กอล์ฟก็บอกว่า สิ่งที่ชี้วัดความสำเร็จไม่ใช่ยอดขาย แต่เป็นการสร้างไลฟ์สไตล์แห่งโอกาสให้ใกล้ชีวิตคน

“คนรุ่นใหม่เป็น Digital Nomad ชอบทำงานที่ไหนก็ได้ พนักงานออฟฟิศไม่จำเป็นต้องอยู่ออฟฟิศอีกต่อไป พอ PM2.5 มาจะหนีไปทำงานที่ทะเล หรือ เชียงใหม่ก็ได้”

กอล์ฟชวนคิดว่าหากเปลี่ยนวิธีคิดใหม่ว่า ‘ไกล’ ไม่ได้หมายถึงระยะทางแต่เป็นเวลาในการเดินทาง ต่างจังหวัดก็อาจไม่ได้ไกลอย่างที่คิด เพราะเดี๋ยวนี้ใช้เวลานั่งรถไฟไม่นานก็เดินทางถึงนอกเมืองได้ง่ายขึ้นแล้ว คนเมืองไม่จำเป็นต้องซื้อคอนโดฯ หรือบ้านในเมือง แต่ออกไปใช้ชีวิตที่ต้องการในต่างจังหวัดได้มากขึ้น

Class Cafe จึงเป็นร้านกาแฟที่ไม่ได้ขยายสาขามั่วๆ แต่สร้างสาขาตามรางรถไฟ โคราช ขอนแก่น อุดร หนองคาย ล้วนเป็นจังหวัดตามแนวรถไฟที่กำลังเกิดขึ้น

“พอคลาสมีอยู่หลายสาขาในกรุงเทพฯ เราหวังให้ลูกค้าเดินทางไปจังหวัดไหนแล้วไม่เหวอ เจอคลาสทุกที่ ลงเครื่องบินมาจังหวัดไหนก็ไปที่คลาสได้ ใช้เรานั่งทำงาน หาลูกค้า หาพาร์ตเนอร์ที่ไหนก็ได้เพื่อพร้อมบุกตลาดใหม่ๆ”

กอล์ฟเห็นว่าธุรกิจส่วนใหญ่มักเริ่มที่เมืองหลวง แต่ความจริงแล้วคนที่เป็นกลไกของเมืองมาจากทุกที่ทุกจังหวัด สิ่งที่กอล์ฟผลักดันจึงมีกิจกรรมมากมายที่ดูไปไกลกว่าคำว่าร้านกาแฟเยอะ ทั้งการทำ Smart City ที่ขอนแก่น หรือ Summit 2020 สัมมนาที่ชวนสปีกเกอร์ชื่อดังในวงการธุรกิจมาที่โคราช 

เนื่องจากนักธุรกิจและผู้บริหารหลายคนเป็นคนอีสานอยู่แล้ว กอล์ฟจึงชวนหลายคนมาด้วยคำชวนง่ายๆ ว่า “อาทิตย์นี้กลับบ้านกันไหม”   

นี่คือแนวคิดของ Class Cafe ที่กอล์ฟบอกว่ายังห่างไกลความสำเร็จ แต่การมีเพื่อนก็ทำให้เดินไปได้เร็วขึ้น

กอล์ฟ-มารุต ชุ่มขุนทด

Lesson Learnt

กอล์ฟเชื่อว่าในยุค Digital Disruption การเปลี่ยนแปลงที่ดีจะเกิดขึ้นได้เมื่อทำงานเร็ว ยืดหยุ่น และไม่หยุดเรียนรู้จากคนอื่นเสมอ แม้ Class Cafe จะมีตัวตนที่ต่างจากธนาคารมาก ก็ได้เรียนรู้จากธนาคารว่าการตั้งกฎหรือมาตรฐานที่คุมเข้มไว้ในบางเรื่องก็เป็นสิ่งที่ดีเช่นกัน

สำหรับการลาออกมาทำธุรกิจของตัวเองนั้น กอล์ฟคิดว่าไม่ได้เหมาะกับทุกคน “บางคนเป็นนักสู้พร้อมลุย แต่บางคนทำงานคลุกฝุ่น ยกของหนักไม่ได้ ตั้งแต่เราทำมาจำไม่ได้ว่าหยุดครั้งสุดท้ายเมื่อไหร่ ยิ่งเปิดร้านยี่สิบสี่ชั่วโมง เวลาลูกน้องมีปัญหาก็ต้องพร้อมช่วย”

ธุรกิจร้านกาแฟจึงไม่ได้สบายและง่ายๆ อย่างที่ใครหลายคนคิด การเป็นนักธุรกิจคือต้องพร้อมเหนื่อยและอาจไม่ได้มีวันหยุดมากมายนัก แต่เหตุผลที่กอล์ฟยังสนุกกับการทำ Class Cafe อยู่เรื่อยๆ เพราะความตั้งใจดีที่อยากสร้างพื้นที่แห่งโอกาส หากคนทำธุรกิจมีความตั้งใจดี แม้ไม่รับประกันชีวิตสบาย แต่ก็รับประกันได้ว่าได้สร้างธุรกิจที่มีคุณค่าเพื่อคนอื่นขึ้นมา

Facebook : Class Cafe

Writer

รตา มนตรีวัต

อดีตสาวอักษรผู้โตมาในร้านขายหวายอายุ 100 กว่าปีย่านเมืองเก่า เป็นคนสดใสเหมือนดอกทานตะวัน สะสมแรงบันดาลใจไว้ในบล็อคชื่อ My Sunflower Thought ขับรถสีแดงชื่อ Cherry Tomato ระหว่างวันทำงานในโลกธุรกิจ เวลาว่างซาบซึ้งในศิลปะ

Photographer

มณีนุช บุญเรือง

ช่างภาพสาวประจำ The Cloud เป็นคนเชียงใหม่ ชอบแดดยามเช้า การเดินทาง และอเมริกาโน่ร้อนไม่น้ำตาล

The Entrepreneur

แรงบันดาลใจจากแผนธุรกิจสร้างสรรค์ไม่จำกัดวงการของผู้ประกอบการผู้ตั้งใจ

ใครไป 7-Eleven บ่อย ๆ แล้วชอบเลือกซื้อสินค้าในตู้เย็นที่เต็มไปด้วยอาหาร Ready to Eat น่าจะเคยหยิบข้าวโพดฝัก V Farm ในบรรจุภัณฑ์สีเขียวสดลงตะกร้า อุ่นทานร้อน ๆ แกะซองออกมาพบว่าหวาน หอม อร่อย เหมือนแกะเปลือกกินสด ๆ จากต้นแบบไม่ต้องลุ้น

เริ่มต้นจากข้าวโพด แตกลายสินค้าจากพืชชนิดเดียวกันเป็นหลายอย่าง ตามมาด้วยผลิตภัณฑ์ชนิดอื่น ๆ ที่ส่งตรงจากฟาร์มในรูปแบบพร้อมทานอย่างแห้วหรือมันหวานญี่ปุ่น และล่าสุดปีที่ผ่านมา มีอาหารพร้อมทานกลุ่ม Plant-based ที่กำลังเป็นที่นิยมอย่างมาก

ธุรกิจนี้ก่อตั้งในปี 2014 ภายใต้ชื่อบริษัท V Foods Thailand โดย คุณอภิรักษ์ โกษะโยธิน ไอเดียตั้งต้นคือการทำธุรกิจอาหารและเครื่องดื่มเพื่อสุขภาพ จนได้ไปอ่านงานวิจัยเกี่ยวกับข้าวโพด ซึ่งตีพิมพ์โดยมหาวิทยาลัยคอร์เนล บทความเล่าถึงคุณประโยชน์ของข้าวโพดต้มสุกที่ยังไม่รู้ทั่วในวงกว้าง แม้ว่าจะเป็นอาหารที่คนไทยคุ้นเคยกันอยู่แล้ว

“แต่ผู้บริโภคส่วนใหญ่กินเพื่อรสชาติอร่อย เป็นอาหารทานเล่นทั่วไป ไม่ได้ทานในเชิงคุณประโยชน์แบบ Functional Benefits”

V Farm ประสบความสำเร็จในการผลิตสินค้าจากวัตถุดิบทางการเกษตร ได้ทำงานวิจัยร่วมกับมหาวิทยาลัยต่าง ๆ พร้อมรางวัลในมือมากมาย อาทิ 7-Eleven Innovation Awards และ 7-Eleven Thai SMEs Sustainability Awards จากซีพี ออลล์, Innovative House Awards ประเภทผู้ประกอบการดีเด่น จากสำนักพัฒนาวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีแห่งชาติ (สวทช.) และเมื่อปีที่ผ่านมาก็ได้รับรางวัลชนะเลิศในด้านเศรษฐกิจประเภทวิสาหกิจขนาดกลาง National Innovation Awards จากสำนักงานนวัตกรรมแห่งชาติ (NIA)

พี-อนรรฆ โกษะโยธินเริ่มเข้ามารับช่วงต่อจากคุณพ่อในแผนกการตลาดเมื่อหลายปีก่อน และจะมารับหน้าที่เล่าเรื่องการเดินทางของแบรนด์นี้ให้เราฟัง

V Farm เจ้าของข้าวโพดใน 7-Eleven ที่มีระบบกระจายสินค้าสดจากไร่ทุกวันทั่วไทย

01

ธุรกิจข้าวโพดของ V Farm มีจุดเริ่มต้นอยู่ 2 เรื่อง คือผลิตภัณฑ์มีคุณประโยชน์ที่ดีต่อร่างกายและตลาดในเมืองไทยคนรู้จักข้าวโพดอยู่แล้ว ทำให้การสื่อสารการให้ความรู้นั้นง่ายกว่า

ตอนเริ่มต้นธุรกิจบริษัทยังไม่มีโรงงานผลิตของตัวเอง จึงต้องสร้างเครือข่ายกับโรงงานที่ได้มาตรฐาน รวมถึงเกษตรกรที่ได้คุณภาพมาเป็นคู่ค้า 

ด้วยความที่สินค้ามี Low Shelf Life หรืออายุในการเก็บรักษาระยะสั้น โมเดลธุรกิจจึงให้ความสำคัญกับการกระจายสินค้าเป็นที่สุด คำตอบคือการจำหน่ายใน 7-Eleven ร้านสะดวกซื้อที่มีสาขาอยู่ทั่วประเทศและทุกหัวเมือง แถมยังเปิดให้บริการตลอด 24 ชั่วโมง ซึ่งพีบอกว่า

“หัวใจของสินค้าเราคือ Fresh from farm to you ถ้าไม่ใช้โมเดลนี้ เราไม่มีทางกระจายสินค้าทั่วประเทศได้ทุกวัน”

กระบวนการผลิตของข้าวโพด V Farm เริ่มตั้งแต่ช่วงตี 4 เกษตรกรจะออกไปไร่เพื่อตัดข้าวโพด ที่ต้องไปแต่เช้ามืดเพราะแดดกลางวันทำให้ผลผลิตเสียง่ายขึ้น พวกเขาใช้เวลาราว ๆ 8 ชั่วโมงในการเก็บเกี่ยว ก่อนจะนำมาเข้ากระบวนการทำความสะอาด ปอกเปลือก แบ่งตามสายผลิตภัณฑ์ ซึ่งใช้เวลาอีก 4 ชั่วโมง

นั่นแปลว่าภายใน 12 ชั่วโมง ผลผลิตจะอยู่ในแพ็กเกจพร้อมส่ง และกระจายไปยัง 7-Eleven นับหมื่นสาขา

เรียกได้ว่าต้องอาศัย Know-how ตั้งแต่การเพาะปลูก การถนอมอาหาร และการกระจายสินค้าที่จะตอบโจทย์ธุรกิจนี้

“ตั้งแต่ตัดออกมาจากต้น ผู้บริโภคสามารถกินได้เลยในวันเดียวกัน สินค้าของเราจึงสด ใหม่ อร่อย สินค้าที่ส่ง 7-Eleven จะผ่านกระบวนการพาสเจอไรซ์ พูดให้เข้าใจง่าย ๆ ก็เหมือนนม นมยูเอชทีในกล่องกับนมพาสเจอไรซ์ที่ต้องแช่ตู้เย็น เวลาดื่มจะรู้สึกว่ารสชาติแตกต่างกัน ของเราก็เป็นแบบนั้น”

ข้อดีของการพาสเจอไรซ์คือคงรสชาติดั้งเดิมไว้ได้มากที่สุด ขณะที่ข้อเสียคือ Shelf Life ต่ำกว่ามาก สินค้าส่วนใหญ่มีอายุแค่ 7 วัน บางอย่างโชคดีหน่อยก็ 12 วัน และจำเป็นต้องอยู่ในตู้เย็น 

“ข้อจำกัดคือเราไปขายที่อื่นไม่ได้ เช่น ร้านซูเปอร์มาร์เก็ตและห้างสรรพสินค้า เพราะสินค้าที่ห้างต้องมี Shelf Life นานหน่อย เพราะคนเดินห้างช่วงวันศุกร์ เสาร์ อาทิตย์ ดังนั้น Business Model สินค้านี้มันเหมาะกับ 7-Eleven ซึ่งพอจะไปขายที่อื่น เราก็ต้องพัฒนาสินค้าขึ้นมาใหม่”

การเป็นคู่ค้ากับร้านสะดวกซื้อเจ้าเดียวก็กลายเป็นอีกข้อจำกัดในด้านแบรนดิ้ง เพราะลูกค้าจำแบรนด์ไม่ได้ รู้จักแต่ ‘ข้าวโพดเซเว่น’

พีและทีมจึงผลัดกันสื่อสารผ่านช่องทางโซเชียลมีเดียต่าง ๆ รวมถึงรีแบรนดิ้งครั้งใหญ่ พัฒนาเว็บไซต์ ปรับแพ็กเกจจิ้ง และเปลี่ยนจากที่เคยใช้ชื่อเฉพาะสำหรับอาหารประเภทต่าง ๆ เช่น V Corn กับข้าวโพด และ V Farm กับฟาร์มโปรดักต์อื่น ๆ มาอยู่ภายใต้ร่มเดียวกันในชื่อ V Farm ทั้งหมด

02

ข้าวโพดไม่ใช่ของใหม่ในตลาดและหาซื้อได้ทั่วไป แต่ V Farm เล็งเห็นความต้องการของผู้บริโภคที่ยังไม่มีใครเคยตอบรับ

“มันเป็นจุด Unmet Needs เราพัฒนาจากข้าวโพดที่ซื้อได้ทั่วไป มาเป็นข้าวโพดสายพันธุ์พิเศษ เพื่อให้ผู้บริโภคได้กินข้าวโพดที่อร่อย สะอาดกว่า สดกว่า เราให้ความสำคัญกับกระบวนการต่าง ๆ ตั้งแต่การวิจัยข้าวโพดสายพันธุ์ต่าง ๆ และวิธีปลูก ไปจนถึงกระบวนการผลิตแบบพาสเจอไรซ์

“เรามอบความแน่นอนให้ผู้บริโภค ด้วยแหล่งที่มาคุณภาพ ผลผลิตได้มาตรฐาน ไม่ต้องลุ้นขนาดฝักว่าจะเล็กหรือใหญ่ ครั้งนี้จะเท่ากับที่ซื้อครั้งก่อนไหม หวานเหมือนกันทุกฝัก และมีขายตลอด 24 ชั่วโมง ไม่ต้องกลัวว่าวันนี้แม่ค้าจะมาหรือไม่มา” พีหัวเราะ

“เราเลยไม่เคยเปรียบเทียบว่าของเราดีกว่า แต่มีจุดยืนอยากทำให้คนเห็นประโยชน์จากข้าวโพด มากกว่ากินแค่เพราะอร่อย และพยายามสื่อสารเรื่องข้อดีของมันมาตั้งแต่วันแรก”

V Farm เจ้าของข้าวโพดใน 7-Eleven ที่มีระบบกระจายสินค้าสดจากไร่ทุกวันทั่วไทย

03

โปรดักต์หลักของ V Farm คือข้าวโพดสายพันธุ์ Golden Sweet Corn ซึ่งวิจัยมาแล้วว่าปลูกได้ดี ได้ผลสม่ำเสมอ และเป็นสินค้ากินง่ายที่คนคุ้นเคยกันดี แต่หากลองดูรายการสินค้าในช่วงหลายปีที่ผ่านมา สินค้าของแบรนด์นี้ทั้งสนุกและตอบโจทย์ ขอยกตัวอย่างสักเล็กน้อย

ปี 2014 ข้าวโพดหวานพร้อมทานแบบฝัก เมล็ดข้าวโพดคลุกเนยแบบถ้วย

ปี 2015 ข้าวโพดหวานแบบฟักตัด 3 ท่อน น้ำนมข้าวโพด

ปี 2016 เมล็ดข้าวโพดปิ้งน้ำกะทิแบบถ้วย

ปี 2017 เมล็ดข้าวโพดพร้อมทานแบบถ้วย

ปี 2018 ชุดรวมนึ่งหรือ Healthy Mix ประกอบด้วยข้าวโพด มันม่วง ฟักทอง นึ่ง

ปี 2019 ข้าวโพดข้าวเหนียวม่วงแบบฝัก (สินค้าตามฤดูกาล) ข้าวโพดฝักรสซอสต๊อด (ทำงานร่วมกับTODD Sauce) น้ำฟักทอง 

ปี 2020 ส้มตำข้าวโพดสูตรตำมั่ว (ทำงานร่วมกับTUMMOUR) น้ำนมข้าวโพดสูตรเพิ่มเนื้อ น้ำนมข้าวโพดสูตรน้ำตาลน้อยกว่า มันหวานญี่ปุ่นนึ่ง ลูกเดือยอบกรอบ

ปี 2021 อาหารพร้อมทานที่ทำจากพืชในซีรีส์ Plant-based Bites Classic Thai Taste แห้วนึ่งพร้อมทาน ข้าวโพดเทียนทิพย์แบบฝัก (สินค้าตามฤดูกาล)

พีเล่าให้ฟังว่า ขณะที่สินค้าบางอย่างคิดค้นขึ้นมาเพื่อตอบโจทย์ผู้บริโภคอย่างแท้จริง เช่น ชุดรวมนึ่งตั้งแต่ยุคที่คลีนฟู้ดยังไม่เป็นที่รู้จักในวงกว้าง แต่เป็นของว่างที่อิ่มท้องและมีสารอาหารเพียงพอ หาซื้อง่าย กินได้เร็ว หรือน้ำนมข้าวโพดที่แต่ก่อนไม่มีเมล็ดข้าวโพด แต่จากการสอบถามพบว่าคนรุ่นใหม่ชอบกิน ก็เลยใส่เพิ่มเข้าไป เป็นต้น

สินค้าบางอย่างก็ตอบโจทย์ธุรกิจไปด้วยในเวลาเดียวกัน อย่างสายผลิตภัณฑ์ข้าวโพดทั้งหลายที่นอกจากถูกใจคนกิน ยังใช้ประโยชน์จากข้าวโพดได้ทุกส่วน ฝักที่ได้เกรดเอนำไปขายทั้งฝัก ส่วนฝักที่ขนาดไม่ได้มาตรฐานแทนที่จะเสียเปล่า ก็มาคิดต่อว่ามีวิธีไหนที่แก้ไขปัญหานี้ได้ แต่ยังเสิร์ฟได้เหมือนเดิม ทั้งกินง่ายขึ้น เลยนำมาตัดเป็น 3 ท่อน รวมถึงน้ำนมข้าวโพดและข้าวโพดคลุกเนยที่เสิร์ฟในถ้วย เพื่อให้มีส่วนที่เหลือจากการผลิตให้น้อยที่สุด

เขาคิดไปถึงขั้นที่นำซังข้าวโพดที่เหลือทิ้งจากการรูดเมล็ดทำน้ำนม ต่อยอดเป็นถ่านฟืนออกมาขาย และวันหนึ่งถ้าเราเห็นผลิตภัณฑ์เสื้อผ้าที่ทอจากไหมข้าวโพดก็ไม่ต้องแปลกใจ

สินค้า Collaboration อย่างข้าวโพดกับซอสต๊อดและส้มตำข้าวโพดก็มีที่มาที่ไปน่าสนใจมาก ข้าวโพดกับซอสต๊อดเกิดจากที่แบรนด์มองหาความสดใหม่จากเทรนด์ชอบกินเผ็ด ออกมาเป็นข้าวโพดเสียบไม้คลุกซอสทานง่าย

ส่วนส้มตำข้าวโพดได้ร้านตำมั่วเข้ามาเป็นพาร์ตเนอร์ พัฒนาซอสส้มตำในแพ็กเกจจิ้งเป็นถ้วย แยกวัตถุดิบเครื่องปรุงทุกอย่าง เขย่าให้เข้ากันและกินได้เลย

ปัจจุบัน ผลิตภัณฑ์ของ V Farm แบ่งออกเป็น3 กลุ่มใหญ่ ๆ คือ สินค้าจากข้าวโพด สินค้าจากฟาร์มอย่างแห้ว มันหวานญี่ปุ่น มันม่วง หรือฟักฟอง และสินค้ากลุ่มอาหาร Plant-based พร้อมทานที่ทำจากพืช

V Farm เจ้าของข้าวโพดใน 7-Eleven ที่มีระบบกระจายสินค้าสดจากไร่ทุกวันทั่วไทย

Plant-based Food เกิดจากการที่บริษัทไปร่วมลงทุนในบริษัท Foodtech Startup เจ้าของผลิตภัณฑ์เนื้อที่ทำจากพืช More Meat และนำมาต่อยอดเป็นอาหารพร้อมทานที่ทำจากพืช V Farm Plant-based Bites รสชาติไทย ๆ เช่น ลาบทอด ต้มยำทอด และทอดมันข้าวโพดเนื้อปู โดยใช้โปรตีนจากพืชที่ทำจากถั่วเหลืองและเห็ดแครง ซึ่งเป็นโปรตีนจากพืชที่มีสารอาหารที่เป็นประโยชน์ และยังเป็นการไปส่งเสริมเกษตรกรที่ จ.สงขลา ซึ่งถือเป็นก้าวใหม่ของ V Farm เพราะเป็นโปรดักต์ที่ไม่เคยทำมาก่อน แถมยังสะดวก

“ตั้งแต่เปิดบริษัทมา เรายกให้ผู้บริโภคเป็นหลัก ยุคก่อนเวลาหากลุ่มเป้าหมาย ก็มักจะยึด Demographicต่าง ๆ เพศอะไร อายุเท่าไหร่ มีรายได้ต่อเดือนแค่ไหน ทาร์เก็ตของเราในวันนี้ไม่ใช่แบบนั้นอีกต่อไปแล้ว แต่เป็นกลุ่มที่เราเรียกว่า Urban Healthy Lifestyle หรือคนที่ใช้ชีวิตอยู่ในหัวเมือง ไม่ว่าจะเป็นกรุงเทพฯ เชียงใหม่ อุบลฯ หรือภูเก็ต คนในหัวเมืองจะมีวิถีใกล้เคียงกัน คนทำงานใช้ชีวิตเร่งรีบ ไม่ค่อยมีเวลาดูแลตัวเอง 

“สินค้าของเราไปทาง Mass อยู่แล้ว แต่ต้องอยู่ในราคาที่จับต้องได้ ทาร์เก็ตอีกกลุ่มอย่างคนที่ทานมังสวิรัติหรือวีแกน ซึ่งเพิ่มขึ้นอย่างทวีคูณในช่วงหลังมานี้ จนตอนนี้มีแบบที่เรียกว่า Flexitarian ซึ่งมาจาก Flexible กับ Vegetarian คนเหล่านี้จะยืดหยุ่นมากกว่า ทานผักมากกว่าเนื้อ ซึ่งนอกจากดีต่อสุขภาพแล้ว ยังช่วยลดผลกระทบสิ่งแวดล้อมจากการปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่มาจากการผลิตเนื้อสัตว์ได้อีกด้วย

“เราไม่ได้บังคับให้ทุกคนเปลี่ยนมากินผัก แต่เราทำอะไรที่คนคุ้นเคยอยู่แล้ว ให้มันสะอาด ได้คุณประโยชน์ครบถ้วน ใครกินก็เป็นสิ่งที่ดีต่อตัวเขา”

V Farm อาหารพร้อมทานสดจากฟาร์ม เจ้าของข้าวโพดใน 7-Eleven ที่มีระบบกระจายสินค้าทุกวันทั่วประเทศ

04

สายผลิตภัณฑ์ข้าวโพดยังขายอยู่ที่เดียวที่ 7-Eleven เพราะมีข้อจำกัดเครื่องการกระจายสินค้าเพื่อคงความสดใหม่ ส่วน Farm Product ที่พัฒนาให้เก็บรักษาได้นานขึ้น และ Plant-based Food ซึ่งมีอายุยืนกว่า เริ่มกระจายไปที่ซูเปอร์มาร์เก็ตและบนร้านค้าออนไลน์ และส่งออกไปต่างประเทศเช่นอังกฤษและฮ่องกงในปีที่ผ่านมา

ข้าวโพดฝักตัด 3 ท่อนจำนวนหมื่นกว่าแพ็ก แห้วพร้อมทานจำนวนหมื่นกว่าแพ็ค และข้าวโพดถ้วยคลุกเนยจำนวนเกือบ 2 หมื่นแพ็ก ถูกกระจายไปทั่วประเทศในทุก ๆ วัน

ด้วยยอดการผลิตที่สูงและสม่ำเสมอในทุกวัน V Farm จึงต้องการคนร่วมอุดมการณ์ในการทำธุรกิจนี้ให้ยั่งยืน โดยบริษัทได้เข้าไปส่งเสริมครือข่ายเกษตรกรที่ทำงานร่วมกันตั้งแต่วันแรกในพื้นที่จังหวัดกาญจนบุรี และขยายไปในพื้นที่ภาคเหนือตอนล่างและอีสานกว่า 1,000 ครัวเรือนต่อปี

“ถ้าเกษตรกรปลูกข้าว 10 ไร่ จะได้สูงสุด 2 รอบต่อปี และมีผลกำไร 80,000 บาท แต่ถ้าปลูกข้าวโพดจะได้ 2 – 3 รอบ จะมีรายได้เพิ่มขึ้นเป็น 210,000 บาทต่อปี

“เครือข่ายเกษตรกรทุกรายจะได้ทำข้อตกลง Contract Farming เราจะเข้าไปให้ความรู้ ให้ Know-how ในการปลูก เข้าไปช่วยพัฒนาให้ฟาร์มทันสมัยมากขึ้นเป็น Smart Farming เราใช้โดรนในการเพาะปลูกเพื่อประหยัดค่าใช้จ่ายและเพิ่มผลผลิตทางการเกษตร รวมถึงมีการรับประกันราคาให้เกษตรกรมีความมั่นคงทางรายได้ ส่งเสริมการจ้างงาน”

พียังบอกว่า ในเร็ว ๆ นี้ V Farm จะเริ่มทำฟาร์มทดลองของตัวเองที่โคราช เพื่อทดลองปลูกพืชสายพันธุ์ใหม่ ๆ แก้ปัญหาที่พบมาตลอด คือการันตีเรื่องจำนวนหรือคุณภาพของผลผลิตตามฤดูกาลไม่ได้ เพราะสินค้าตามฤดูกาลมีจำนวนไม่มาก พอปลูกได้ไม่มากแถมยังเป็นของใหม่ เกษตรกรก็ไม่กล้าเสี่ยง 

“เราเคยมีข้าวโพดข้าวเหนียวสีม่วงวางขาย เราเคยมีข้าวโพดเทียนของอีสานด้วย แต่ก็ทำได้ไม่นานเพราะมันจัดการยาก”

ฟาร์มทดลองจะช่วยให้มีสินค้าใหม่ ๆ สนุก ๆ มากขึ้น เป็นต้นแบบให้เกษตรกรในเครือข่าย สร้างความมั่นใจ เพิ่มโอกาสในการทำเกษตรของเขา และมาพัฒนาต่อยอดให้เป็นฟาร์มประจำแบรนด์ไปได้ด้วย ในทางกลับกัน อาจช่วยดึงดูดให้เกษตรกรรุ่นใหม่รับช่วงต่อฟาร์มครอบครัว แล้วพัฒนาให้เท่าทันเทคโนโลยีและสินค้าที่เปลี่ยนแปลงอยู่ทุกวัน

V Farm อาหารพร้อมทานสดจากฟาร์ม เจ้าของข้าวโพดใน 7-Eleven ที่มีระบบกระจายสินค้าทุกวันทั่วประเทศ

05

ในสมัยผู้เป็นพ่อตั้งใจสร้างแบรนด์อาหารที่ส่งผลดีต่อผู้บริโภค มายุคของลูกชาย เขามอง V Farm ไกลไปกว่านั้น

ไม่ใช่ธุรกิจอาหาร แต่เป็นธุรกิจที่เกี่ยวกับการใช้ชีวิต

“ผมว่าพอเราเป็นไลฟ์สไตล์แบรนด์ก็ทำให้ภาพลักษณ์เห็นชัดกว่า เข้าถึงได้ง่ายกว่า มากกว่าที่จะบอกว่า ฉันเป็นแบรนด์อาหาร ฉันเป็นแบรนด์เสื้อผ้า ถ้าสังเกตแบรนด์ใหญ่ ๆ ในปัจจุบันต่างขยับมาแตะเรื่องไลฟ์สไตล์หมดแล้ว ซึ่งจริง ๆ หัวใจสำคัญเราไม่เคยเปลี่ยน เราให้ความสำคัญกับวิถีชีวิตคนมาตั้งแต่วันแรก โดยเริ่มจากอาหารที่ดีต่อสุขภาพ”

ถ้าลองไล่ดูการสื่อสารบนโซเชียลมีเดียของแบรนด์ จะเห็นเลยว่า V Farm พยายามสื่อสารเรื่องไลฟ์สไตล์มาโดยตลอด เช่น คอนเทนต์เกี่ยวกับเมนูใหม่ ๆ ที่ทำจากข้าวโพด หรือคำอธิบายถึงประโยชน์ของผลิตผลแต่ละชนิดที่มีต่อร่างกาย

แบรนด์ไลฟ์สไตล์ของ V Farm เลยไม่ใช่แค่สินค้าที่สรรค์สร้างออกมา แต่คือเป้าหมาย คือชีวิต คือหัวใจของลูกค้า อนาคตของธุรกิจนี้จึงไร้ข้อจำกัด พวกเขาอาจจะร่วมงานกับแบรนด์เสื้อผ้า ออกสินค้าเฟอร์นิเจอร์ของตัวเอง หรือทำโปรเจกต์สนุก ๆ กับศิลปินสักคน

06

การขยายตัวของธุรกิจทำให้มีพนักงานเจเนอเรชันใหม่เข้ามาร่วมทีม เรื่องการสื่อสารเป็นสิ่งที่สำคัญที่สุดขององค์กรที่มีคนหลายรุ่น 

“เราต้องทำให้ทีมรักกัน ให้เขารู้สึกต่อกันเหมือนเป็นพี่น้อง ไม่ใช่คนนี้แก่ คนนี้เด็ก” พีเล่าพลางเปิดรูปกิจกรรมมากมายที่ยืนยันว่าในทีมมีคนทุกวัย ไม่ว่าจะเวิร์กชอป Team Building หรือทริปทั้งในและต่างประเทศ

กิจกรรมหนึ่งที่ฟังแล้วชอบมากคือV Farm Running Club แบ่งทีมวิ่งเก็บระยะทาง เมื่อถึงเวลาที่กำหนดจะเอาระยะทางมารวมกัน แล้วคำนวณเป็นระยะทางของสถานที่ที่บริษัทจะพาไปเที่ยว

แล้วปีนั้นได้ไปเที่ยวไหน – เราอดสงสัยไม่ได้จริง ๆ 

เขาหัวเราะแล้วตอบว่า เกาหลีใต้

V Farm อาหารพร้อมทานสดจากฟาร์ม เจ้าของข้าวโพดใน 7-Eleven ที่มีระบบกระจายสินค้าทุกวันทั่วประเทศ

07

ครั้งก่อนที่คุยกันเร็ว ๆ พีบอกว่าอยากเห็น V Farm เติบโตไปเป็น Global Thai Brand ซึ่งหมายถึงแบรนด์ไทยที่มีคุณภาพระดับโลก มาวันนี้เขาบอกว่านั่นไม่ใช่วิสัยทัศน์หลัก แต่จะเกิดขึ้นทันทีเมื่อทำธุรกิจอย่างยั่งยืนได้

“เราอยากให้แบรนด์อยู่ไปได้กับทุกยุคสมัย จะด้วยวิธีการผลิต วิธีการเลือกสรร หรือวิธีการแนะนำผลิตภัณฑ์ต่าง ๆ ท้ายที่สุดในแต่ละวัน ถ้าเป็น Global Thai Brand ได้จริง ๆ ก็คงเป็นผลพลอยได้ที่ดีมาก แต่ถ้าไม่ได้ก็ไม่เป็นไร”

เขาแอบเล่าให้ฟังถึงโปรดักต์ใหม่จากวิสัยทัศน์ที่เขาอยากให้ V Farm เป็นธุรกิจที่ยั่งยืนก่อนสิ่งใด และจะนำไปขายที่งานแสดงสินค้าอาหารและเครื่องดื่ม THAIFEX 2022  ซึ่งจะจัดขึ้นระหว่างวันที่ 24 – 28 พฤษภาคมนี้

“ทีมงานวิจัยที่อเมริกาบอกว่า อีกไม่กี่ปีคนจะมองหาสินค้า Plant-based ที่มีกระบวนการผลิตและแปรรูปน้อยกว่า หรือที่เรียกว่า Low Processed Food และหันมาบริโภคสินค้าในรูปแบบ Whole Food มากขึ้น 

“ปีนี้ เราเลยจะออกสินค้า Plant-based ในรูปแบบใหม่ ที่ใช้พืชและผักในรูปแบบจากธรรมชาติจริง ๆ ทั้งหมด แต่ยังอร่อยและกินง่าย ตัวแรกคือ Buffalo Cauliflower Wings เหมือนปีกไก่ทอดคลุกซอส แต่เป็นดอกกะหล่ำทั้งหัวแทน อีกตัวคือ Mushroom Nuggets ที่ทำจากเห็ดออร์แกนิคทั้งชิ้น ซึ่งจะเป็น Plant-based Food เวอร์ชันใหม่ ที่ทานง่ายและจะช่วยให้คนหันมาทานพืชผักมากขึ้นมากขึ้น”

แม้มีโมเดลธุรกิจ แนวคิดตั้งต้น สินค้าที่ผลิตออกมา และรางวัลที่น่าภูมิใจกันทั้งบริษัทอย่าง SMEs Sustainability Awards อยู่เต็มสองมือ พียังพูดไม่ได้เต็มปากว่าธุรกิจของเขาประสบความสำเร็จเรื่องความยั่งยืนร้อยเปอร์เซ็นต์

แต่รับปากเอาไว้ว่าจะมีวันนั้น

Writer

พิมพ์อร นทกุล

บัญชีบัณฑิตที่พบว่าตัวเองรักหมามากกว่าคน

Photographer

ปฏิพล รัชตอาภา

ช่างภาพอิสระที่สนใจอาหาร วัฒนธรรมและศิลปะร่วมสมัย มีความฝันว่าอยากทำงานศิลปะเล็กๆ ไปเรื่อยๆ

อ่านต่อ

Loading...

End of content

No more pages to load